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Culture

Quels châteaux visiter dans la région de la Loire en France
Destinations, Europe, France

Châteaux de la Loire – Heureusement qu’on ne doit pas tout épousseter

Lors de mon voyage en France, la visite de quelques châteaux en Val de Loire m’apparaissait comme indispensable. J’avais envie de plonger dans un univers littéraire qui me changerait les idées avec son opulence. Je venais de perdre ma grand-mère, et je me disais qu’elle aurait aimé ces grandes maisons romantiques et leurs tapisseries fleuries. Elle aurait certainement fait un commentaire sur le temps nécessaire pour faire le ménage de toutes ces pièces et l’époussetage des lustres. Peut-être est-ce pour ça que le roi n’a habité le château de Chambord que 42 jours en 32 ans? Une chose est sûre, mieux vaut être touriste que femme de ménage dans ces quatre châteaux de la Vallée de la Loire! Château de Chambord Son domaine gigantesque, ses nombreuses tours et les innombrables trophées de chasse apposés au mur font du château de Chambord l’un des plus visités de la région. Assurez-vous d’avoir pris un billet coupe-file! Son intérieur est un véritable labyrinthe où toutes les pièces se ressemblent; la majorité n’étant pas meublées. Toutefois, lorsqu’elles le sont, c’est avec un savant mélange de textures et de motifs. On souhaite bonne chance aux laveurs de vitres! Château de Cheverny Moi qui suis amoureuse […]

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Quoi faire dans la ville de Cardiff au Pays de Galles
Destinations, Europe, Pays de Galles

Visiter Cardiff – La ville à ajouter à votre itinéraire au Royaume-Uni

«La chose importante à savoir pour visiter Cardiff», m’a dit le Gallois que j’ai rencontré, «c’est que ce n’est pas en Angleterre.» On était assis dans un Tea House, à boire du English Breakfast avec un nuage de lait. La vieille tasse dans une assiette dépareillée me rappelait le vaisselier de ma grand-mère, à l’exception qu’elle servait, jour après jour, à des clients de passage pour leur pause d’après-midi. Dans l’arcade victorienne, la lumière était tamisée par le couvert de nuages qui annonçait de la pluie qui ne viendrait finalement pas. On se serait cru à une terrasse du Leadenhall market de Londres, mais malgré quelques traits de famille – c’est un des membres du Royaume-Uni, après tout – le Pays de Galles affiche fièrement ses couleurs et sa langue. Les panneaux sont inscrits en gallois et en anglais, et les dragons sur les drapeaux bordant la rue qui mène au château de Cardiff nous observent. Cardiff est juste assez grande pour être une capitale, mais assez intime pour qu’on s’y sente chez soi. Elle me rappelle un peu Reykjavik de par ses habitants chaleureux et son esprit festif. Les soirs de matchs de rugby, la population entière envahit la […]

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Visiter Jerusalem en tant que non-croyants, est-ce que ça vaut la peine?
Destinations, Israël, Moyen-Orient, Palestine

Visiter Jerusalem comme non-croyants, ça vaut la peine?

Jerusalem est une fourmilière où tout se passe vite. Un cortège passe devant moi, puis je suis coupée par un Chrétien qui porte une immense croix en bois pour réaliser son propre chemin. À droite, on tente de me vendre de l’encens et j’ai du mal à me faufiler à gauche à cause des groupes organisés qui bloquent toujours le chemin. La religion est partout: dans les rues, dans les marchés, dans les paroles et les habits des gens… Et moi, qu’est-ce que je fais là? Je tiens un journal de gratitude parce que je pense que ça peut m’apporter des points Karma. J’envoie des ondes positives aux gens que j’aime en faisant pew pew pewww. Je crois modérément en la loi de l’attraction. Je jette du sel par-dessus mon épaule si j’échappe la salière, pour éviter les mauvais esprits. C’est ma grand-mère qui m’a appris ça. Impossible de dire alors que je ne pratique aucune spiritualité. C’est juste que je suis en désaccord avec les religions qui ne considèrent pas tous les humains comme égaux… Et comme elles sont toutes un peu injustes à leur façon… Bah c’est ça. Je refuse toutefois de me dire athée… je dirais que […]

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Angleterre, Destinations, Europe

Stonehenge – Pourquoi faut-il toujours tout expliquer

Quand son père est décédé en 1982, l’artiste Jim Reinders a pris la décision de construire une réplique de Stonehenge pour lui rendre hommage. Aidé de cinq des membres de sa famille, il a érigé une réplique de Stonehenge dans la campagne du Nebraska en formant un cercle de 39 voitures reproduisant la forme du célèbre monument du Royaume-Uni. Baptisée Carhenge, l’œuvre fait plus de 29 mètres de diamètre et c’est une Cadillac 1962 qui a l’honneur d’incarner la Heel Stone. Reinders a d’abord été rejeté par Wikipedia lorsqu’il a voulu inscrire son œuvre dans l’encyclopédie, car on lui reprochait de ne pas avoir suffisamment d’explications à fournir. Sa réponse a été : « Pourquoi devoir toujours tout expliquer? ». Les différentes théories sur Stonehenge À sa plus simple expression, Stonehenge peut être décrit ainsi: un cercle de pierres dans la campagne du sud de l’Angleterre. Et si c’est tout ce que vous y voyez lorsque vous le visiterez, vous serez vite ennuyés! Lors de ma visite du site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, j’ai tenté de me faire ma propre idée sur le monument. Site d’enterrements lors de la période néolithique? Lieu de culte au soleil ou piste d’atterrissage d’extraterrestres? Les […]

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Vivre un conte de fée à Castle Coch près de Cardiff
Destinations, Europe, Pays de Galles

Annie, le Renard et la Cigogne

Niché dans la forêt de Tongwunlais, au sud du Pays de Galles, Castell Coch ressemble à un dessin sorti d’un livre de conte de fée. À plusieurs kilomètres de là, ses tours pointues qui surgissent de la colline escarpée sont visibles à travers les arbres. Dès que je les ai aperçues, je n’avais qu’une idée: aller voir ce château de plus près. Laissé à l’abandon pendant quelques siècles, le château rouge, Castell Coch en gallois, a été reconstruit par le troisième marquis de Bute et son architecte, William Burges. Débarrassée de la végétation qui avait pris le contrôle du château, la demeure a repris ses airs de noblesse. La faune et la flore n’ont pas pour autant quitté le château, car elles se retrouvent dans les fresques qui décorent les murs et les plafonds. Véritables hommages aux fables de La Fontaine, les dessins peints sur les murs représentent les plus célèbres histoires: Le Corbeau et le Renard, Le Renard et la Cigogne, et plusieurs autres. On découvre une grenouille sculptée dans un détail de la cheminée, des oiseaux perchés sur les cadres de portes, des souris aux pieds des chaises… À chaque regard, je remarquais un nouveau détail. La famille n’a […]

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Amériques, Destinations, Itinéraires, Nicaragua

Itinéraire pour un voyage de 12 jours au Nicaragua

Je crois que le Nicaragua est une destination idéale pour ceux qui rêvent de chaleur, de volcans et de plages, mais qui ne disposent pas de beaucoup de temps de vacances. Je suis tombée en amour avec ce pays d’Amérique centrale et j’aurais pu y passer plusieurs mois si je m’étais écoutée. Voici donc un itinéraire facile à suivre qui ne comporte pas beaucoup de transport et qui permet de découvrir l’essentiel du Nicaragua en 12 jours. Si vous souhaitez voyager au Nicaragua avec une agence locale francophone, je vous invite à faire un devis gratuit avec Evaneos. Ils sont experts dans l’art de créer des itinéraires hors des sentiers battus! Jour 1 – Montréal à Léon Plusieurs compagnies aériennes américaines assurent la liaison entre Montréal et Managua, la capitale du Nicaragua. Il vous faudra faire une escale, mais le trajet s’effectue quand même dans une durée de 8 heures à 15 heures. Mon moteur de recherche préféré pour trouver des vols pas chers: Skyscanner.  Découvrez comment trouver les vols les moins chers dans mon tutoriel. Pour ma part, j’ai voyagé avec American Airlines et fait une courte escale à Miami. Une fois arrivé à l’aéroport de Managua, traversez la rue et vous […]

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Antigua, ville incontournable d'un voyage en Amérique centrale.
Amériques, Destinations, Guatemala

Antigua, la grand-mère festive de l’Amérique centrale

Antigua, au Guatemala, est une ville coloniale timide. Ses terrasses se cachent derrières les façades des bâtiments, ses cafés d’apparence minuscule s’ouvrent sur de grandes cours intérieures où des touristes lisent tranquillement. Lorsqu’on marche dans ses rues, on se croit dans une petite ville comme une maison de poupée à l’allure latine. C’est lorsqu’on grimpe au sommet du Cerro de la Cruz qu’on voit la grandeur d’Antigua, qui s’étend entre les volcans qui l’entourent comme une rivière colorée qui s’infiltre entre les montagnes. Comme un arbre généalogique qui développe ses branches. Il y a beaucoup de choses à apprendre lors d’un voyage à Antigua. Pour vous aider dans la préparation de votre voyage, voici quoi faire à Antigua, Guatemala. Quoi faire à Antigua, Guatemala Apprendre l’espagnol En marchant dans les rues aux pavés inégaux, des femmes portant la jupe traditionnelle et le hupil m’abordent. Elles souhaitent me vendre un foulard ou une tapisserie qu’elles ont tissés. C’est un classique d’Antigua, et c’est l’occasion de pratiquer mon espagnol. Ici au Guatemala, les habitants sont patients et ont l’habitude des touristes qui viennent apprendre la langue dans l’une des nombreuses écoles de la ville. On corrige certains mots, on m’apprend la prononciation, […]

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Lac Atitlan - La Culture Maya au Guatemala
Amériques, Destinations, Guatemala

Que faire au lac Atitlan – 3 villages mayas à découvrir au Guatemala

Comme dans les films Big Fish ou l’Histoire de Pi, au lac Atitlan, la beauté réside dans la version que vous désirez croire. Dans la version officielle, le lac Atitlan a été formé il y 85 000 ans lors d’une énorme éruption volcanique qui a projeté des cendres de la Floride à l’Équateur. C’est le lac le plus profond d’Amérique Centrale et il cache les ruines d’une cité maya submergée. Pour les Mayas, il a plutôt été formé par les larmes d’une femme qui aurait fui vers les montagnes pour reconnecter avec la nature. Ils appellent affectueusement le lac « grand-mère Atitlan ». Loin d’être éteints, les Mayas peuplent les villages installés autour du lac et on les reconnaît facilement: Les femmes portent pour la plupart le hupil traditionnel, ce large chemisier bouffant et coloré, souvent confectionné à la main. Les hommes sont imberbes et plus discrets. Les routes pour se rendre au lac Atitlan ont de quoi donner des cauchemars à tous les gens qui souffrent du mal du transport. Malgré tout, les school bus aux couleurs vives, reconvertis en transport en commun, foncent à toute allure et négocient les virages comme des voitures de course. Le point d’entrée pour la région […]

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Dijon - Légendes de la Bourgogne
Destinations, Europe, France

Dijon – Légendes dans la capitale de Bourgogne

Lorsqu’on pense à Dijon, on pense d’abord à la moutarde, mais la capitale des ducs de Bourgogne a plus à offrir que le condiment. Dijon est une capsule temporelle qui n’a pas été scellée, un livre de contes et légendes ouvert à la bonne page. C’est une ville qui se visite facilement en vous guidant pas à pas pour que vous puissiez l’apprivoiser. Surnommée la ville au cent clochers, ne vous découragez pas si vous n’êtes pas amateur d’églises! Son centre historique inscrit au patrimoine de l’UNESCO a une bonne mémoire et dévoile ses anecdotes à qui sait s’y intéresser. Dijon m’a surprise et séduite. Si au 20ème siècle on la surnommait la Belle endormie, je vous assure que je ne m’endormais pas du tout à écouter les histoires et légendes de Dijon! J’ai débuté ma visite par l’Église Notre-Dame de Dijon, loin d’être une église ordinaire! En 1240, un usurier qui venait tout juste de se marier est tué par une des gargouilles de l’église. Ironie du sort, la gargouille qui est tombée sur sa tête est celle de l’avarice! Pris de panique, les autres usuriers de la ville se sont donc cotisés pour faire détruire toutes les gargouilles […]

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Visiter Paris pour la première fois
Destinations, Europe, France

Paris sera toujours Paris

Paris m’est apparue comme un rêve de princesse cheap. Un rêve déjà emballé pour ceux qui n’ont pas le temps de trouver une autre idée. Paris ne m’a pas surprise. Je n’ai pas détesté, mais c’était comme manger dans une chaîne de resto où tu sais exactement ce que ça va goûter. Il faut dire que je ne suis pas sortie des sentiers battus du tout. « Tu ne t’es pas donné de chance! », vous me direz. C’est vrai. Je voulais voir le Paris que les agences de voyage placardent dans leurs magazines. Je voulais admirer en grandeur nature toutes les attractions qu’on retrouve en formats bibelots dans les magasins de souvenirs. Paris n’est pas laide du tout. C’est même plutôt joli. La ville est une pièce de théâtre bien répétée. C’est une générale perpétuelle dans laquelle chaque acteur sait ce qu’il a à faire. Les propriétaires de cafés installent leur chaises en bois tissés, rouges de préférence, toutes les mêmes, prêts à servir les cafés minuscules et dégueulasses aux passants pressés qui marchent à toute vitesse. La voisine de table nous souffle sa fumée de cigarette dans le visage pendant qu’on mange notre croissant. Les serveurs discutent devant une façade […]

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Oujé-Bougoumou, terre autochtone à découvrir dans la région d'Eeyou-Itschee-Baie-James
Amérique du Nord, Canada, Destinations

Oujé-Bougoumou, une terre à soi

Au village, on raconte qu’un ours s’était coincé dans la glace. On a dû l’abattre, car il était impossible de le sortir de là. Quelques jours plus tard, on a retrouvé un ancien décédé dans son chalet en forêt. Les Cris croient que l’ours était un messager. La culture crie et ses croyances sont encore bien vivantes à Oujé-Bougoumou, près de Chibougamau, dans le nord du Québec. L’endroit où les gens se rassemblent, c’est ce que signifie le nom de ce village où vivent environ 700 personnes, majoritairement autochtones. Depuis 1989, les Cris de la région ont enfin une terre à eux. Un endroit où ils peuvent honorer leurs principes : l’autosuffisance, la protection de l’environnement et le partage de la culture crie. J’ai eu la chance d’y passer un long weekend et de vivre une des expériences culturelles les plus marquantes de mes périples autour du monde. Pourtant, c’est juste à côté. À peine 1 heure d’avion ou 8 heures de voiture de Montréal et vous y êtes. Si vous souhaitez en apprendre davantage sur la culture amérindienne, les touristes sont les bienvenus! Culture crie La passion d’Anna Bosum pour la culture crie est inconditionnelle. Lorsqu’elle nous transmet son savoir, c’est la […]

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Quatre histoires de train pour découvrir le peuple Sri Lankais
Asie, Destinations, Sri Lanka

Histoires de train au Sri Lanka

Il parait que les trains au Sri Lanka sont les plus beaux du monde, en ce qui a trait aux trajets, bien entendu, parce que les wagons, eux, ne font pas tourner les têtes. Des vieilles carcasses bruyantes qui n’ont jamais été repeintes depuis l’époque des colonies anglaises. Si on pratiquait une culture bactériologique sur leurs murs, on y trouverait sûrement des maladies disparues depuis longtemps. Pas d’air climatisé dans les wagons troisième classe, que des ventilateurs accrochés au plafond, tournant en mouvements non synchronisés. À chaque imperfection dans les rails, les jonctions entre chaque wagon produisent un son de métal qui se déchire. Si le regret avait un moyen d’expression, ce serait ce son. Où il y a des humains… Ma mère et moi, entassées avec nos gros sacs à dos entre les jambes, debout dans l’allée, un filament d’air qui passe en provenance des portes ouvertes, on tente d’avoir un semblant de confort. On y arrive presque, entre deux passages du vendeur de samosas et d’arachides. Je me demande qui peut bien avoir envie de manger des noix dans un train crasseux sous un soleil de plomb, mais les propriétaires de stades l’ont bien compris : il y […]

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