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Asie

Onsen privée dans une auberge japonaise traditionnelle, nommée ryokan
Asie, Destinations, Japon

Une nuit dans un ryokan près de Kyoto

Passez une nuit dans une auberge traditionnelle japonaise, nommée ryokan, est une expérience à ne pas manquer lors d’un voyage au Japon. J’ai eu la chance de tester ce type d’hébergement près de Kyoto. Le mot « authentique » suscite bien des débats dans le milieu des voyageurs aguerris. Qu’est-ce qu’une expérience authentique? Quand est-ce qu’une destination perd de son authenticité? Comment être certains que ce que l’on vit en voyage est authentique et non pas un attrape-touriste?  J’ai l’impression qu’on confond souvent l’authenticité avec les traditions. On voudrait que les pays qu’on visite soient fixés dans le passé comme des cartes postales, que les villageois portent encore les costumes traditionnels et dansent lors de fêtes païennes… Mais le monde évolue et s’uniformise à mon avis de plus en plus. On retrouve les mêmes cafés hipsters en Thaïlande qu’à San Francisco. Au Japon, j’ai donc voulu m’offrir le luxe de vivre un peu dans le passé et les traditions. Je suis plongée la tête première dans la fameuse carte postale aux coins un peu jaunis le temps d’une nuit dans un ryokan en bordure de Kyoto. Qu’est-ce qu’un ryokan? Un ryokan est une auberge traditionnelle japonaise. Ce ne sont pas tous les […]

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Que faire à Tokyo? Voici une liste d'incontournables à visiter dans les quartiers de la capitale du Japon
Asie, Destinations, Japon

Que faire à Tokyo – Les incontournables à visiter

Que faire à Tokyo? Quelle grande question! Tokyo est une ville qui s’apprécie de diverses façons. Vous pouvez vous immerger dans le chaos, le nightlife et l’absurde, ou trouver la paix dans ses temples, ses parcs et son organisation minutieuse. À Tokyo, j’ai retrouvé le sentiment de mes premiers voyages: passer trente minutes à comprendre comment prendre le train; être complètement perdue à travers toutes les lois non écrites de la culture nipponne… J’ai beau voyager beaucoup, la capitale du Japon se découvre avec maladresse comme une première fois. J’ai passé près d’une semaine à visiter Tokyo en me laissant guider par les cerisiers en fleurs qui marquent l’arrivée du printemps.   Est-ce qu’une semaine est suffisante pour visiter Tokyo? Bien sûr que non! Je pense qu’il faudrait une vie pour en faire le tour, mais voici que faire à Tokyo pour une première visite au Japon. Le quartier Asakusa de Tokyo et le parc de Sumida Si c’est la première fois que vous visitez Tokyo, je vous suggère de commencer par le quartier Asakusa qui offre de belles occasions de se plonger dans la culture nippone. C’est le quartier le plus touristique alors arrivez tôt pour visiter les sites […]

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Salle Flower Forest de l'exposition teamLab Borderless à Tokyo
Asie, Destinations, Japon

Expo teamLab Borderless de Tokyo – Guide de visite

Il y a fort à parier que vous avez mis la visite de l’exposition teamLab Borderless à votre itinéraire à Tokyo après avoir vu des photos incroyables sur Instagram. Située dans le Mori Building Digital Art Museum, l’installation permanente est beaucoup plus grande que vous pouvez le croire! C’est plus de 10 000 pieds carrés d’espaces interactifs et de projections qui vous attendent. Même après avoir lu beaucoup sur l’expo, je suis restée surprise par l’ampleur de l’œuvre. Voici donc un petit guide pour vous aider à tirer le maximum de votre visite au Mori Building Digital Art Museum Epson teamLab Borderless de Tokyo.  (C’est vraiment le nom complet de l’expo, mais on s’entend sur teamLab Borderless….) Où et quand acheter des billets pour teamLab Borderless La popularité de l’exposition est incroyable! Si vous pensez vous présenter à la porte et obtenir un billet, pensez-y deux fois. Les billets sont mis en vente à la moitié du mois, vers le 15, pour le mois suivant. Par exemple, les tickets pour le mois de juin seront mis en vente vers le 15 mai. N’attendez pas avant d’acheter vos billets sur la billetterie officielle! Une fois ceux-ci achetés, ils sont non remboursables, […]

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Itinéraire complet pour un voyage de trois semaines au Sri Lanka
Asie, Destinations, Itinéraires, Sri Lanka

Sri Lanka – Itinéraire voyage de trois semaines

Vous me l’avez demandé, le voici: l’itinéraire complet de mon voyage de trois semaines au Sri Lanka avec ma mère! Coloré, actif, bruyant, le Sri Lanka s’attaque à chacun de vos sens avec vigueur et vous jette par terre avant de vous aider à vous relever avec un sourire. Ce n’est sûrement pas le pays que je conseillerais pour un premier voyage. Toutefois, si vous souhaitez découvrir un endroit qui sort de l’ordinaire et qui vous dépayse complètement, alors là, c’est touché! Voici mes découvertes et conseils pour visiter ce pays d’Asie. Jour 1 et 2 – Transport de Montréal au Sri Lanka Au départ de Montréal, il est bien entendu impossible de rejoindre le Sri Lanka par vol direct. Les plus fréquentes escales sont Istanbul (Turquie) et Doha (Qatar), mais la variété de combinaisons possibles est presque infinie. Pour ma part, j’ai choisi le trajet le moins cher au moment de mes recherches soit un départ de Montréal avec une première escale à Istanbul et une seconde aux Maldives, avec Turkish Airlines. Ce qui est bon à savoir, c’est que l’aéroport international du Sri Lanka se trouve près de la petite ville de Negombo, à environ 40 kilomètres de […]

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Tourisme d'après-guerre: visiter ces lieux au passé trouble ou au présent incertain.
Amériques, Asie, Blog, Canada, Destinations, Europe, France, Réflexion, Sri Lanka

Tourisme d’après-guerre : visiter ces lieux au passé trouble

Difficile de renouer une amitié après une grosse chicane…imaginez attirer des touristes après une guerre! Pourtant, le tourisme est souvent un symbole d’espoir pour les populations locales qui se disent que si des étrangers osent venir dans leur pays, c’est que la paix y est revenue. Personnellement, j’affectionne ces lieux marqués par un passé difficile ou un présent incertain et j’écris régulièrement à leur sujet: Les plages de Normandie, qui ont vu le débarquement; Le Sri Lanka, qui a connu une atroce guerre civile; Istanbul, qui connait de nombreuses attaques terroristes; La Grèce, qui surmonte lentement une crise économique; La Jordanie, qui est jugée parce qu’elle est voisine de la Syrie; Hebron, la ville la plus disputée de Cisjordanie. Mais tout le monde n’est pas comme moi et plusieurs voyageurs craignent de s’y rendre. Qu’en est-il vraiment et pourquoi est-ce important de visiter ces lieux? J’ai demandé à mes collègues blogueurs de vous parler des lieux d’après-guerre qu’ils ont visité et de nous partager leurs impressions. Le Rwanda après le génocide À peine plus de 20 ans après le génocide ayant coûté la vie à près d’un million de Tutsis, le Rwanda porte encore les cicatrices d’une guerre qui a déchiré […]

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Lanternes au jour de l'an à Chiang Mai.
Asie, Destinations, Thaïlande

Faites un voeu à Chiang Mai

La ville de Chiang Mai, au nord de la Thaïlande, est le lieu de prédilection pour admirer des milliers de lanternes traditionnelles lâchées dans le ciel. Ces célébrations ont lieu deux fois par an : lors du Loy Krathong, et lors du nouvel an occidental, dans la nuit du 31 décembre au 1er janvier.  Voici ce que vous devez savoir pour vivre ce moment unique lors de votre voyage en Thaïlande. Allumer la rondelle imbibée de carburant au centre de l’engin en papier de soie sans y mettre le feu n’est pas si facile. Pour lâcher convenablement une lanterne traditionnelle thaïe, mieux vaut avoir un ami. Pendant que l’un tient la délicate lanterne, l’autre s’occupe de gérer le briquet. Pour célébrer le passage à la nouvelle année et envoyer nos vœux au ciel, mon amie Caroline et moi nous sommes réunies à la porte de Thae Phae à Chiang Mai. Débutantes, nous n’avons pas attendu assez longtemps avant de lâcher notre première lanterne, qui s’est envolée difficilement avant de se diriger droit dans un arbre et de prendre feu. Disons que c’était un coup de pratique.   Entre traditions et festivités La tradition des lanternes, en plus d’être une célébration pour […]

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Activités inusitées à faire à Bangkok
Asie, Destinations, Thaïlande

Se déguiser en licorne et autres activités à faire à Bangkok

Bangkok, quelle ville éclectique ! On croirait s’y trouver dans un village typique, puis soudainement ce sont les gratte-ciel qui nous prennent dans un détour. Centres d’achats high-tech et kiosques de street food, temples et klongs, la liste est longue quand on essaie de décrire la ville. La chaleur est lourde, comprimée, et nous force à nous écraser sur une terrasse à boire des shakes de coconut, de lime, ou de mangue. « Everything shake », c’était devenu notre slogan pendant le voyage. Bien sûr, à Bangkok, il y a le Wat Pho, le Grand Palais, les marchés flottants, mais ça, vous le savez déjà. Ce que j’ai préféré, c’est plutôt de faire des choses que je ne croyais jamais faire. La ville a tant à offrir comme activités originales, si vous ne vous amusez pas à Bangkok, changez de quartier. Café Licorne Ouvert depuis moins d’un an, le Unicorn Café a fait fureur sur les réseaux sociaux. Même Mashable et Buzzfeed en ont parlé. Pour apprécier, il faut se prêter au jeu. L’univers rose bonbon et le menu à base de sucre et de fast food est fait pour séduire n’important quel enfant. De mon côté, j’ai choisi le Galaxy Soda et les […]

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Quatre histoires de train pour découvrir le peuple Sri Lankais
Asie, Destinations, Sri Lanka

Histoires de train au Sri Lanka

Il parait que les trains au Sri Lanka sont les plus beaux du monde, en ce qui a trait aux trajets, bien entendu, parce que les wagons, eux, ne font pas tourner les têtes. Des vieilles carcasses bruyantes qui n’ont jamais été repeintes depuis l’époque des colonies anglaises. Si on pratiquait une culture bactériologique sur leurs murs, on y trouverait sûrement des maladies disparues depuis longtemps. Pas d’air climatisé dans les wagons troisième classe, que des ventilateurs accrochés au plafond, tournant en mouvements non synchronisés. À chaque imperfection dans les rails, les jonctions entre chaque wagon produisent un son de métal qui se déchire. Si le regret avait un moyen d’expression, ce serait ce son. Où il y a des humains… Ma mère et moi, entassées avec nos gros sacs à dos entre les jambes, debout dans l’allée, un filament d’air qui passe en provenance des portes ouvertes, on tente d’avoir un semblant de confort. On y arrive presque, entre deux passages du vendeur de samosas et d’arachides. Je me demande qui peut bien avoir envie de manger des noix dans un train crasseux sous un soleil de plomb, mais les propriétaires de stades l’ont bien compris : il y […]

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Promenade en vélo dans les ruines de Polonnaruwa au Sri Lanka
Asie, Destinations, Sri Lanka

Polonnaruwa: Belle journée pour une promenade!

Ma mère a commencé la journée en marchant accidentellement pieds nus dans un caca de singe. J’ai ris vraiment beaucoup, mais ce qui est beau avec l’amour maternelle, c’est que c’est inconditionnel. On avait loué deux vélos qui avaient probablement fait la guerre. Sur le mien, la roue avant roulait en zig zag même quand je tenais le guidon droit. Le siège était sûrement la pièce la plus fiable de l’ensemble. Le guide à l’hôtel nous avait prévenu: « Il va pleuvoir aujourd’hui. », mais on ne l’avait pas cru sous le gros soleil matinal. Un bol de curry pour déjeuner, et en route vers les ruines de Polonnaruwa! Ça n’a pas pris 5 minutes que le déluge a commencé. Le pire avec la pluie, c’est l’entre deux. Ce moment où l’on tente désespérément de rester au sec, le sac à dos sur la tête, un foulard sur les épaules. Puis, une fois complètement détrempé, mais la caméra à l’abri, on peut enfin de détendre, parce qu’à quoi bon anyway… La pluie est chaude, et on marche nus pieds dans les temples plein de sable et de flaques d’eau. Les gens courent autour de nous pour visiter le plus rapidement possible et […]

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Visiter les sites de Mihintale et d'Anuradhapura
Asie, Destinations, Sri Lanka

Les sites sacrés du Sri Lanka – Mihintale et Anuradhapura

Dans les autobus, de petits icônes indiquent que les premiers bancs sont réservés pour les gens du clergé. Au Sri Lanka, Dieu mérite le front row. En route vers le site de Mihintale, tout le monde est vêtu de blanc. Ici, c’est une coutume pour visiter les sites bouddhistes. La dernière fois que j’ai vu autant de gens vêtus de blancs à Montréal, ce n’était pas pour aller prier. Visiter le site de Mihintale Les escaliers pour se rendre au site sont faites de petites marches en pierre pas très hautes et faciles à monter. Les singes sont là tout au long du parcours pour vous faire oublier l’effort physique. Je me rappelle que lorsque mon ami Brésilien était venu visiter Montréal, il était fasciné par les écureuils et n’arrêtait pas de les prendre en photo. Je dois avoir l’air de la même chose avec les singes du Sri Lanka. Arrivée au site, des haut-parleurs diffusent des paroles en cingalais. On est nus pieds et le sable est brûlant. J’ai envie de prendre des photos de tout, mais j’ai peur d’offenser ou de déranger une prière, alors je continue de prendre des tonnes de photos de singes. De voir tous ces gens prier […]

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Où faire un safari avec les éléphants au Sri Lanka?
Asie, Destinations, Sri Lanka

Un éléphant dans une botte de foin

Dans la région de Polonnaruwa, Il y a trois parcs nationaux où vous pouvez faire un safari : Hurulu Eco Park, Minneriya et Wasgamuwa. Les éléphants passent d’un parc à l’autre selon les saisons. Il faut donc toujours demander aux locaux où se trouve le troupeau avant de s’inscrire. Même les éléphants sont contre les monopoles. Ce qui m’a marquée au Sri Lanka, si on compare avec plusieurs autres endroits, c’est que plutôt que d’essayer de remplir les véhicules le plus possible, les Sri Lankais ne jumellent pas les gens. Vous louez le transport, pas les places qui s’y trouvent. Donc, on avait notre propre jeep, ma mère et moi. Même chose quand on a engagé un chauffeur privé (rien de trop beau) pour aller à Sigiriya. Un prix, un transport, peu importe le nombre de personnes. Je vous conseille donc de vous faire des amis si vous prévoyez parcourir le Sri Lanka! Safari au Hurulu Eco Park En route vers Hurulu Eco Park, notre chauffeur parle trois mots d’anglais: « madam », « elephant », et «okay ». La conversation est limitée. Sur la route, on croise notre premier éléphant. Le pire, c’est qu’on ne l’avait pas remarqué! C’est le chauffeur qui a du […]

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Pic d'Adam, Sri Pada, au Sri Lanka
Asie, Destinations, Sri Lanka

Le Pic d’Adam – 5500 marches plus tard

Bonne année! Je sais qu’il est socialement inacceptable de souhaiter la bonne année après le 15 janvier, mais comme j’étais à l’extérieur du pays, je me dis que j’ai droit à une dérogation jusqu’au 1er février. Puis, ça me permet de vous parler de ce que j’ai fait au réveillon. La première chose que j’ai apprise cette année, c’est qu’on ne réalise pas vraiment ce que ça représente 5500 marches avant de les avoir montées. Cette année, pas de robes à paillettes, pas de champagne. Pour célébrer, j’ai gravi le pic d’Adam, la montagne sacrée du Sri Lanka, avec ma mère. Un trajet de 14 km aller-retour, avec plus de 5500 marches à monter pour atteindre le temple qui se trouve au sommet. Ce qui est bien, c’est que ce site est sacré à la fois pour les Bouddhistes, les Chrétiens, les Hindous et les Musulmans. Pas de chicane. Avec une moyenne de 20 marches par étage, c’est l’équivalent de 275 étages. Pour vous donner une idée, la Tour Eiffel compte 1665 marches et l’Empire State en compte 1860. Bref, en une nuit, j’ai monté et descendu environ trois fois l’Empire State Building. L’Ascension du Pic d’Adam Au départ, les marches sont […]

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