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Quels châteaux visiter dans la région de la Loire en France
Destinations, Europe, France

Châteaux de la Loire – Heureusement qu’on ne doit pas tout épousseter

Lors de mon voyage en France, la visite de quelques châteaux en Val de Loire m’apparaissait comme indispensable. J’avais envie de plonger dans un univers littéraire qui me changerait les idées avec son opulence. Je venais de perdre ma grand-mère, et je me disais qu’elle aurait aimé ces grandes maisons romantiques et leurs tapisseries fleuries. Elle aurait certainement fait un commentaire sur le temps nécessaire pour faire le ménage de toutes ces pièces et l’époussetage des lustres. Peut-être est-ce pour ça que le roi n’a habité le château de Chambord que 42 jours en 32 ans? Une chose est sûre, mieux vaut être touriste que femme de ménage dans ces quatre châteaux de la Vallée de la Loire!   Château de Chambord Son domaine gigantesque, ses nombreuses tours et les innombrables trophées de chasse apposés au mur font du château de Chambord l’un des plus visités de la région. Son intérieur est un véritable labyrinthe où toutes les pièces se ressemblent; la majorité n’étant pas meublées. Toutefois, lorsqu’elles le sont, c’est avec un savant mélange de textures et de motifs. On souhaite bonne chance aux laveurs de vitres! Château de Cheverny Moi qui suis amoureuse de la Belgique, je ne […]

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Quoi faire dans la ville de Cardiff au Pays de Galles
Destinations, Europe, Pays de Galles

Cardiff – La ville à ajouter à votre itinéraire au Royaume-Uni

«La chose importante à savoir à propos de Cardiff», m’a dit le Gallois que j’ai rencontré, «c’est que ce n’est pas en Angleterre.» On était assis dans un Tea House, à boire du English Breakfast avec un nuage de lait. La vieille tasse dans une assiette dépareillée me rappelait le vaisselier de ma grand-mère, à l’exception qu’elle servait, jour après jour, à des clients de passage pour leur pause d’après-midi. Dans l’arcade victorienne, la lumière était tamisée par le couvert de nuages qui annonçait de la pluie qui ne viendrait finalement pas. On se serait cru à une terrasse du Leadenhall market de Londres, mais malgré quelques traits de famille – c’est un des membres du Royaume-Uni, après tout – le Pays de Galles affiche fièrement ses couleurs et sa langue. Les panneaux sont inscrits en gallois et en anglais, et les dragons sur les drapeaux bordant la rue qui mène au château de Cardiff nous observent. Cardiff est juste assez grande pour être une capitale, mais assez intime pour qu’on s’y sente chez soi. Elle me rappelle un peu Reykjavik de par ses habitants chaleureux et son esprit festif. Les soirs de matchs de rugby, la population entière envahit […]

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Activités à faire en hiver en Mauricie, Québec
Amériques, Canada, Destinations

4 activités inusitées à faire en hiver en Mauricie

De Saint-Élie-de-Caxton à Shawinigan, la créativité des gens de la Mauricie surprend toujours! Voici ce qu’ils ont fait des traditionnels sports d’hiver au Québec. C’est dans le cadre de la campagne #pasfretteauQC que j’ai été envoyée en Mauricie en compagnie de La Journaliste pour réaliser des défis hivernaux. Patinage au Domaine de la forêt perdue Moi qui pratique plusieurs sports d’hiver, j’avais un peu mis de côté le patin à glace, car rien ne m’ennuie plus que de tourner en rond dans un aréna au son de La Macarena. Non seulement le Domaine de la forêt perdue ne fait pas jouer une playlist des années 90, mais en plus il possède près de 10 km de sentiers glacés qui zigzaguent à travers les pins. C’est dans ce décor féerique que j’ai fait la rencontre de lamas, moutons, et autres animaux. Laser Tag chez L’Aventurier Je ne savais pas qu’on pouvait jouer au laser tag à l’extérieur en hiver! Eh bien c’est possible chez L’Aventurier de Trois-Rivières. Dans un décor à l’allure de Zombie Apocalypse, j’ai pu me cacher dans des voitures, des bâtiments et des roulottes dispersés sur un terrain de 50 000 pieds carrés pendant que des mongoles autres […]

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Quoi faire à Rotterdam au Pays-Bas
Destinations, Europe, Pays-Bas

Rotterdam – Le phoenix des Pays-Bas

Rotterdam, c’est un sac de Skittles explosé qui a répandu ses couleurs partout. C’est d’ailleurs la façon dont se décrivent Lastplak, le collectif d’artistes de rue de la ville. Durant la Deuxième Guerre mondiale, le centre-ville a été détruit à plus de 90%, mais plutôt que de reconstruire les quartiers identiques à ce qu’ils étaient avant, Rotterdam a demandé à des architectes contemporains de redessiner la ville. Bref, les citoyens se sont donnés le droit de passer à autre chose. Rotterdam, c’est le phoenix des Pays-Bas. Depuis 2008, c’est le Québécois Yannick Nézet-Séguin qui dirige leur orchestre philharmonique, mais à part ça, on connait peu la ville. Tout le monde parle d’Amsterdam. Léo Ferré, lui,  parlait des putes et des matelots de Rotterdam… on voit qu’il n’est pas allé faire son tour récemment, parce qu’en 2014, elle a reçu l’Urbanism Award pour la ville étant la plus agréable où vivre en Europe. L’architecture éclatée L’architecture est la raison numéro un pour laquelle les touristes vont à Rotterdam. Certains bâtiments ressemblent à des meubles Ikea montés sans plan, avec des pièces qui sortent du cadre et des matériaux en équilibre. Les looks sont ambitieux et on est loin de l’uniformité grise du […]

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Visiter Jerusalem en tant que non-croyants, est-ce que ça vaut la peine?
Destinations, Israël, Moyen-Orient, Palestine

Visiter Jerusalem comme non-croyants, ça vaut la peine?

Jerusalem est une fourmilière où tout se passe vite. Un cortège passe devant moi, puis je suis coupée par un Chrétien qui porte une immense croix en bois pour réaliser son propre chemin. À droite, on tente de me vendre de l’encens et j’ai du mal à me faufiler à gauche à cause des groupes organisés qui bloquent toujours le chemin. La religion est partout: dans les rues, dans les marchés, dans les paroles et les habits des gens… Et moi, qu’est-ce que je fais là? Je tiens un journal de gratitude parce que je pense que ça peut m’apporter des points Karma. J’envoie des ondes positives aux gens que j’aime en faisant pew pew pewww. Je crois modérément en la loi de l’attraction. Je jette du sel par-dessus mon épaule si j’échappe la salière, pour éviter les mauvais esprits. C’est ma grand-mère qui m’a appris ça. Impossible de dire alors que je ne pratique aucune spiritualité. C’est juste que je suis en désaccord avec les religions qui ne considèrent pas tous les humains comme égaux… Et comme elles sont toutes un peu injustes à leur façon… Bah c’est ça. Je refuse toutefois de me dire athée… je dirais que […]

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Angleterre, Destinations, Europe

Stonehenge – Pourquoi faut-il toujours tout expliquer

Quand son père est décédé en 1982, l’artiste Jim Reinders a pris la décision de construire une réplique de Stonehenge pour lui rendre hommage. Aidé de cinq des membres de sa famille, il a érigé une réplique de Stonehenge dans la campagne du Nebraska en formant un cercle de 39 voitures reproduisant la forme du célèbre monument du Royaume-Uni. Baptisée Carhenge, l’œuvre fait plus de 29 mètres de diamètre et c’est une Cadillac 1962 qui a l’honneur d’incarner la Heel Stone. Reinders a d’abord été rejeté par Wikipedia lorsqu’il a voulu inscrire son œuvre dans l’encyclopédie, car on lui reprochait de ne pas avoir suffisamment d’explications à fournir. Sa réponse a été : « Pourquoi devoir toujours tout expliquer? ». Les différentes théories sur Stonehenge À sa plus simple expression, Stonehenge peut être décrit ainsi: un cercle de pierres dans la campagne du sud de l’Angleterre. Et si c’est tout ce que vous y voyez lorsque vous le visiterez, vous serez vite ennuyés! Lors de ma visite du site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, j’ai tenté de me faire ma propre idée sur le monument. Site d’enterrements lors de la période néolithique? Lieu de culte au soleil ou piste d’atterrissage d’extraterrestres? Les […]

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Vivre un conte de fée à Castle Coch près de Cardiff
Destinations, Europe, Pays de Galles

Annie, le Renard et la Cigogne

Niché dans la forêt de Tongwunlais, au sud du Pays de Galles, Castell Coch ressemble à un dessin sorti d’un livre de conte de fée. À plusieurs kilomètres de là, ses tours pointues qui surgissent de la colline escarpée sont visibles à travers les arbres. Dès que je les ai aperçues, je n’avais qu’une idée: aller voir ce château de plus près. Laissé à l’abandon pendant quelques siècles, le château rouge, Castell Coch en gallois, a été reconstruit par le troisième marquis de Bute et son architecte, William Burges. Débarrassée de la végétation qui avait pris le contrôle du château, la demeure a repris ses airs de noblesse. La faune et la flore n’ont pas pour autant quitté le château, car elles se retrouvent dans les fresques qui décorent les murs et les plafonds. Véritables hommages aux fables de La Fontaine, les dessins peints sur les murs représentent les plus célèbres histoires: Le Corbeau et le Renard, Le Renard et la Cigogne, et plusieurs autres. On découvre une grenouille sculptée dans un détail de la cheminée, des oiseaux perchés sur les cadres de portes, des souris aux pieds des chaises… À chaque regard, je remarquais un nouveau détail. La famille n’a […]

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La route des marchés de Noël de Lanaudière se fait en trois escales: Terrebonne, L'Assomption et Joliette.
Amériques, Canada, Destinations

On ne peut forcer personne à aimer Noël, mais…

J’ai reçu l’invitation pour visiter la route des marchés de Noël de Lanaudière avec la même réaction qu’un enfant qui se fait présenter le Père Noël pour la première fois. Vous savez, cet air du petit qui regarde sa mère l’air de dire « T’es certaine que c’est pas dangereux»? C’est qu’avec des parents divorcés quand j’étais jeune et les milliers de soupers de Noël d’une famille à l’autre, les emplois dans les magasins quand j’étais adolescente, et mon dernier emploi en organisation d’événements, l’approche de Noël a toujours été le gros bouton rouge qui lance l’attaque nucléaire. Cette année, c’est mon premier Noël en tant que travailleuse autonome, et la première fois que je suis au Québec pour la période des Fêtes depuis les trois dernières années. J’avais envie d’avoir un sentiment de paix intérieure, d’entraide, …de manger des pains d’épices sans culpabilité pis de les tremper dans le chocolat chaud. On ne peut forcer personne à aimer Noël, mais on peut les amener ailleurs que dans un centre d’achats bondé de monde, et ça, c’est déjà un bon début! La route des marchés de Noël de Lanaudière La route des marchés de Noël de Lanaudière s’effectue en trois escales: Joliette, […]

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Amériques, Destinations, Nicaragua

Itinéraire pour un voyage de 12 jours au Nicaragua

Je crois que le Nicaragua est une destination idéale pour ceux qui rêvent de chaleur, de volcans et de plages, mais qui ne disposent pas de beaucoup de temps de vacances. Je suis tombée en amour avec ce pays d’Amérique centrale et j’aurais pu y passer plusieurs mois si je m’étais écoutée. Voici donc un itinéraire facile à suivre qui ne comporte pas beaucoup de transport et qui permet de découvrir l’essentiel du Nicaragua en 12 jours. Jour 1 – Montréal à Léon Plusieurs compagnies aériennes américaines assurent la liaison entre Montréal et Managua, la capitale du Nicaragua. Il vous faudra faire une escale, mais le trajet s’effectue quand même dans une durée de 8 heures à 15 heures. Mon moteur de recherche préféré pour trouves des vols pas chers: Skyscanner. Découvrez comment trouver les vols les moins chers dans mon tutoriel. Pour ma part, j’ai voyagé avec American Airlines et fait une courte escale à Miami. Une fois arrivé à l’aéroport de Managua, traversez la rue et vous apercevrez des minivans blanches: ce sont des collectivos. Ces transports locaux permettent de rejoindre rapidement les différentes villes du pays. Plus chers que les autobus, ils sont aussi beaucoup plus efficaces et […]

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Antigua, ville incontournable d'un voyage en Amérique centrale.
Amériques, Destinations, Guatemala

Antigua, la grand-mère festive de l’Amérique centrale

Antigua est une ville timide. Ses terrasses se cachent derrières les façades des bâtiments, ses cafés d’apparence minuscule s’ouvrent sur de grandes cours intérieures où des touristes lisent tranquillement. Lorsqu’on marche dans ses rues, on se croit dans une petite ville comme une maison de poupée à l’allure latine. C’est lorsqu’on grimpe au sommet du Cerro de la Cruz qu’on voit la grandeur d’Antigua, qui s’étend entre les volcans qui l’entourent comme une rivière colorée qui s’infiltre entre les montagnes. Comme un arbre généalogique qui développe ses branches. En marchant dans les rues aux pavés inégaux, des femmes portant la jupe traditionnelle et le hupil m’abordent. Elles souhaitent me vendre un foulard ou une tapisserie qu’elles ont tissés. C’est un classique d’Antigua, et c’est l’occasion de pratiquer mon espagnol. Ici, les habitants sont patients et ont l’habitude des touristes qui viennent apprendre la langue dans l’une des nombreuses écoles de la ville. On corrige certains mots, on m’apprend la prononciation, mais toujours avec le sourire et une bienveillance dans le regard. Comme dans la plupart des villes d’Amérique centrale, Antigua possède son parc central: le lieu de rendez-vous des marchands, des amoureux, des étudiants en récréation et des touristes curieux. […]

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