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Europe

Quels châteaux visiter dans la région de la Loire en France
Destinations, Europe, France

Châteaux de la Loire – Heureusement qu’on ne doit pas tout épousseter

Lors de mon voyage en France, la visite de quelques châteaux en Val de Loire m’apparaissait comme indispensable. J’avais envie de plonger dans un univers littéraire qui me changerait les idées avec son opulence. Je venais de perdre ma grand-mère, et je me disais qu’elle aurait aimé ces grandes maisons romantiques et leurs tapisseries fleuries. Elle aurait certainement fait un commentaire sur le temps nécessaire pour faire le ménage de toutes ces pièces et l’époussetage des lustres. Peut-être est-ce pour ça que le roi n’a habité le château de Chambord que 42 jours en 32 ans? Une chose est sûre, mieux vaut être touriste que femme de ménage dans ces quatre châteaux de la Vallée de la Loire!   Château de Chambord Son domaine gigantesque, ses nombreuses tours et les innombrables trophées de chasse apposés au mur font du château de Chambord l’un des plus visités de la région. Son intérieur est un véritable labyrinthe où toutes les pièces se ressemblent; la majorité n’étant pas meublées. Toutefois, lorsqu’elles le sont, c’est avec un savant mélange de textures et de motifs. On souhaite bonne chance aux laveurs de vitres! Château de Cheverny Moi qui suis amoureuse de la Belgique, je ne […]

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Quoi faire dans la ville de Cardiff au Pays de Galles
Destinations, Europe, Pays de Galles

Cardiff – La ville à ajouter à votre itinéraire au Royaume-Uni

«La chose importante à savoir à propos de Cardiff», m’a dit le Gallois que j’ai rencontré, «c’est que ce n’est pas en Angleterre.» On était assis dans un Tea House, à boire du English Breakfast avec un nuage de lait. La vieille tasse dans une assiette dépareillée me rappelait le vaisselier de ma grand-mère, à l’exception qu’elle servait, jour après jour, à des clients de passage pour leur pause d’après-midi. Dans l’arcade victorienne, la lumière était tamisée par le couvert de nuages qui annonçait de la pluie qui ne viendrait finalement pas. On se serait cru à une terrasse du Leadenhall market de Londres, mais malgré quelques traits de famille – c’est un des membres du Royaume-Uni, après tout – le Pays de Galles affiche fièrement ses couleurs et sa langue. Les panneaux sont inscrits en gallois et en anglais, et les dragons sur les drapeaux bordant la rue qui mène au château de Cardiff nous observent. Cardiff est juste assez grande pour être une capitale, mais assez intime pour qu’on s’y sente chez soi. Elle me rappelle un peu Reykjavik de par ses habitants chaleureux et son esprit festif. Les soirs de matchs de rugby, la population entière envahit […]

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Quoi faire à Rotterdam au Pays-Bas
Destinations, Europe, Pays-Bas

Rotterdam – Le phoenix des Pays-Bas

Rotterdam, c’est un sac de Skittles explosé qui a répandu ses couleurs partout. C’est d’ailleurs la façon dont se décrivent Lastplak, le collectif d’artistes de rue de la ville. Durant la Deuxième Guerre mondiale, le centre-ville a été détruit à plus de 90%, mais plutôt que de reconstruire les quartiers identiques à ce qu’ils étaient avant, Rotterdam a demandé à des architectes contemporains de redessiner la ville. Bref, les citoyens se sont donnés le droit de passer à autre chose. Rotterdam, c’est le phoenix des Pays-Bas. Depuis 2008, c’est le Québécois Yannick Nézet-Séguin qui dirige leur orchestre philharmonique, mais à part ça, on connait peu la ville. Tout le monde parle d’Amsterdam. Léo Ferré, lui,  parlait des putes et des matelots de Rotterdam… on voit qu’il n’est pas allé faire son tour récemment, parce qu’en 2014, elle a reçu l’Urbanism Award pour la ville étant la plus agréable où vivre en Europe. L’architecture éclatée L’architecture est la raison numéro un pour laquelle les touristes vont à Rotterdam. Certains bâtiments ressemblent à des meubles Ikea montés sans plan, avec des pièces qui sortent du cadre et des matériaux en équilibre. Les looks sont ambitieux et on est loin de l’uniformité grise du […]

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Angleterre, Destinations, Europe

Stonehenge – Pourquoi faut-il toujours tout expliquer

Quand son père est décédé en 1982, l’artiste Jim Reinders a pris la décision de construire une réplique de Stonehenge pour lui rendre hommage. Aidé de cinq des membres de sa famille, il a érigé une réplique de Stonehenge dans la campagne du Nebraska en formant un cercle de 39 voitures reproduisant la forme du célèbre monument du Royaume-Uni. Baptisée Carhenge, l’œuvre fait plus de 29 mètres de diamètre et c’est une Cadillac 1962 qui a l’honneur d’incarner la Heel Stone. Reinders a d’abord été rejeté par Wikipedia lorsqu’il a voulu inscrire son œuvre dans l’encyclopédie, car on lui reprochait de ne pas avoir suffisamment d’explications à fournir. Sa réponse a été : « Pourquoi devoir toujours tout expliquer? ». Les différentes théories sur Stonehenge À sa plus simple expression, Stonehenge peut être décrit ainsi: un cercle de pierres dans la campagne du sud de l’Angleterre. Et si c’est tout ce que vous y voyez lorsque vous le visiterez, vous serez vite ennuyés! Lors de ma visite du site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, j’ai tenté de me faire ma propre idée sur le monument. Site d’enterrements lors de la période néolithique? Lieu de culte au soleil ou piste d’atterrissage d’extraterrestres? Les […]

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Vivre un conte de fée à Castle Coch près de Cardiff
Destinations, Europe, Pays de Galles

Annie, le Renard et la Cigogne

Niché dans la forêt de Tongwunlais, au sud du Pays de Galles, Castell Coch ressemble à un dessin sorti d’un livre de conte de fée. À plusieurs kilomètres de là, ses tours pointues qui surgissent de la colline escarpée sont visibles à travers les arbres. Dès que je les ai aperçues, je n’avais qu’une idée: aller voir ce château de plus près. Laissé à l’abandon pendant quelques siècles, le château rouge, Castell Coch en gallois, a été reconstruit par le troisième marquis de Bute et son architecte, William Burges. Débarrassée de la végétation qui avait pris le contrôle du château, la demeure a repris ses airs de noblesse. La faune et la flore n’ont pas pour autant quitté le château, car elles se retrouvent dans les fresques qui décorent les murs et les plafonds. Véritables hommages aux fables de La Fontaine, les dessins peints sur les murs représentent les plus célèbres histoires: Le Corbeau et le Renard, Le Renard et la Cigogne, et plusieurs autres. On découvre une grenouille sculptée dans un détail de la cheminée, des oiseaux perchés sur les cadres de portes, des souris aux pieds des chaises… À chaque regard, je remarquais un nouveau détail. La famille n’a […]

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Randonnée sur un glacier au parc Skaftafell en Islande.
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Randonnée sur le plus grand glacier d’Islande

Un vieux proverbe dit « pierre qui roule n’amasse pas mousse ». Une randonnée sur le glacier Vatnajökull en Islande prouve bien le contraire! J’ai voyagé en Islande en 2013 et, même si les choses ont changé depuis le gros boom touristique, la quantité d’histoires et de légendes que vous pouvez rapporter de ce petit pays demeure la même. Les paysages magiques influencent certainement la créativité des Islandais et le pays est si peu commun qu’il réécrit même les proverbes classiques. Dans le sud-est de l’Islande se trouve le glacier Vatnajökull, le plus grand de tout le pays! Je voulais absolument y faire une randonnée, entendre le son de la glace qui craque sous mes crampons. Je n’avais jamais marché sur un glacier avant et j’étais convaincue qu’il s’agissait d’un incontournable à faire en Islande. Je ne me suis pas trompée! C’est une expérience incroyable que de voir un glacier de près! Nous avons débuté la journée à l’entrée du Parc national de Skaftafell, où un bus nous attendait pour nous amener à la base du glacier. Le sentier était plein de roches et de boue laissées par la fonte du glacier. Avec le réchauffement climatique, le guide nous a dit que […]

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Tourisme d'après-guerre: visiter ces lieux au passé trouble ou au présent incertain.
Amériques, Asie, Blog, Canada, Destinations, Europe, France, Réflexion, Sri Lanka

Tourisme d’après-guerre : visiter ces lieux au passé trouble

Difficile de renouer une amitié après une grosse chicane…imaginez attirer des touristes après une guerre! Pourtant, le tourisme est souvent un symbole d’espoir pour les populations locales qui se disent que si des étrangers osent venir dans leur pays, c’est que la paix y est revenue. Personnellement, j’affectionne ces lieux marqués par un passé difficile ou un présent incertain et j’écris régulièrement à leur sujet: Les plages de Normandie, qui ont vu le débarquement; Le Sri Lanka, qui a connu une atroce guerre civile; Istanbul, qui connait de nombreuses attaques terroristes; La Grèce, qui surmonte lentement une crise économique; La Jordanie, qui est jugée parce qu’elle est voisine de la Syrie; Hebron, la ville la plus disputée de Cisjordanie. Mais tout le monde n’est pas comme moi et plusieurs voyageurs craignent de s’y rendre. Qu’en est-il vraiment et pourquoi est-ce important de visiter ces lieux? J’ai demandé à mes collègues blogueurs de vous parler des lieux d’après-guerre qu’ils ont visité et de nous partager leurs impressions. Le Rwanda après le génocide À peine plus de 20 ans après le génocide ayant coûté la vie à près d’un million de Tutsis, le Rwanda porte encore les cicatrices d’une guerre qui a déchiré […]

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Normandie - Bayeux et les plages du débarquement
Destinations, Europe, France

Vaincre sa peur des fantômes en Normandie

J’avais l’impression que si je prenais une photo des plages, on allait y voir des fantômes en transparence. Des espèces de formes floues inexplicables, ou des visages dans le sable. Enfant, j’avais si peur des fantômes qu’il était hors de questions de dormir au sous-sol ou de marcher dans un cimetière. Maintenant, je cours ces endroits pour y découvrir leur histoire. J’ai toujours aussi peur, mais je me dis qu’il ne doit pas y avoir que des méchants fantômes…il doit bien y en avoir quelques gentils. C’est cette réflexion que j’avais avant de visiter le cimetière allemand de Normandie, en discutant avec une fille de la place. – Est-ce que les gens d’ici sont toujours fâchés contre les Allemands?, que je lui demande. – Certains oui, mais la plupart sont passés à autres choses. Et puis vous savez, certains Allemands ont été envoyés ici sans n’avoir rien demandé. Ils avaient tout aussi hâte de rentrer chez eux. Visiter les sites du débarquement Le thème de la Deuxième Guerre mondiale est au coeur du tourisme dans la région de Bayeux-Bessin. Il faut dire qu’il n’y a même pas encore un siècle qui est passé depuis le débarquement du 6 juin 1944. […]

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Ghetto Golf à Liverpool - Un mini-golf pour adultes.
Angleterre, Destinations, Europe

Ghetto Golf – Un mini-putt pour adultes à Liverpool

À Liverpool, le mini-golf prend une allure de party de ruelle! Le Ghetto Golf sort du commun avec ses fresques aux couleurs néon, sa musique rap et ses putts dans des toilettes et caravanes. Dès l’entrée du Ghetto Golf, on a davantage l’impression d’être dans un nightclub que dans un mini-golf. La musique rap joue à pleine tête et chaque mur est peint de graffitis. C’est le lustre géant fait de bâtons de golf qui nous rappelle pourquoi nous sommes ici. Le décor était parfait pour une amatrice de Street Art comme moi. Il n’y a que le plancher qui est intact dans cet endroit éclaté. Puisque l’accès est réservé au 18 ans et plus, on ne s’est pas privé dans les vulgarités! Le parcours est unique et chaque trou est surprenant! L’un est dans une caravane, l’autre dans un bateau…il y en a un dans une toilette. Je vous laisse découvrir avec la vidéo de David Mitchell, que j’ai trouvé sur YouTube. Les cocktails sont servis dans des verres en plastiques rouges qui donnent un air de party de sous-sol du secondaire. Et si vous avez les munchies, pas de stress, on sert une sélection de street food comme le célèbre […]

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La Route des Grands Crus en Bourgogne.
Blog, Destinations, Europe, France

La Côte d’or – Dégustation de vins pour les nuls

Mon récent voyage en France m’a menée en Bourgogne, région reconnue pour ses vins. Au printemps, les vignes commencent à reprendre leur place après l’hiver, tandis qu’en automne, c’est la couleur doré des feuilles qui donne le nom à la région de la Côte d’Or. Les villages pittoresques se succèdent et les toits des hospices de Beaune scintillent. Mais si vous n’êtes pas un fin connaisseur, vaut-il la peine de vous planifier un road trip sur la Route des Grands Crus? ** Dégustations de vins (pour les nuls) Je ne m’en cache pas, je suis ignorante en matière de vins. J’ai cessé de boire de la Tornade à 20 ans alors je suis loin d’en être à reconnaître les subtilités que renferment les vins de Bourgogne. (Pour les amis Français, la Tornade était une boisson alcoolisée horrible de type bière à la limonade.) Invitée dans des dégustations de vins, j’étais angoissée. « Dans le pire des cas, je dirai que je sens une pointe de raisin. » (Valeur sûre.) J’ai eu la chance de faire deux dégustations bien différentes lors de mon séjour en Bourgogne. Au départ de Dijon, la compagnie Wines & Voyages offrent une escapade d’une demi journée sur la […]

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