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Europe

Plage de Saint-Malo en Bretagne
Destinations, Europe, France

Saint-Malo – Quoi faire dans la Cité Corsaire

Je suis arrivée à Saint-Malo par le ferry depuis la Grande-Bretagne. Voir les côtes se dessiner à mon approche m’a toujours fait vivre de grandes émotions, que ce soit à mon arrivée aux îles de la Madeleine, à Utila au Honduras ou dans ce cas-ci, en France. Je suis donc arrivée dans la ville corsaire par bateau. Dès que mon pied toucha terre, je poussai un violent « ARRGH ! » de pirate, prête à découvrir les attraits de cette ville de Bretagne! (Je romance à peine.) Bien sûr, si vous arrivez du Québec et que l’idée de passer plusieurs mois en mer vous rebute, vous pouvez arriver plus confortablement depuis le Québec grâce aux vol(s) Montréal – Nantes d’Air France. Nantes n’étant qu’à 3 heures de train environ. Voici donc quelques incontournables à ne pas manquer à Saint-Malo. Visiter Saint-Malo intra-muros La plupart des attraits touristiques de la ville de Saint-Malo se trouvent intra-muros, c’est-à-dire à l’intérieur de la ville fortifiée. Pour avoir une meilleure idée des environs, j’ai donc commencé ma visite par une balade sur les remparts. Il faut environ une heure pour faire le tour de la ville depuis sa muraille. L’entrée se fait souvent par la porte […]

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Moulins à vent de Kinderdijk au Pays-Bas, un site au patrimoine de UNESCO
Destinations, Europe, Pays-Bas

Visiter les moulins de Kinderdijk en été

Un voyage aux Pays-Bas aurait été incomplet sans un passage par le mythique village de Kinderdijk, là où se trouvent les 19 moulins à vent classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Avec des kilomètres à marcher avec rien d’autre que le son du vent dans les hélices des moulins et les herbes longues, sous le bleu d’un ciel sans nuages, le site offre une occasion de farniente à la dutch. Certes, quelques éclats de rire et des cyclistes qui roulent bien vite interrompent l’ambiance méditative, mais si l’été pouvait se résumer à un paysage, ce serait sans aucun doute celle d’un pêcheur qui attend la prise, longtemps et lentement, lors d’une journée chaude en Hollande. Kinderdijk (prononcé Kin-der-dike) possède la plus grande concentration de moulins à vent dans tous les Pays-Bas. Installés comme système de drainage afin d’éviter l’inondation de la région, les moulins ont maintenant une vocation plus touristique. Pour ce qui est de l’origine du nom, elle vient d’une légende selon laquelle un chat aurait sauvé un enfant d’une inondation (source). Kinder signifie « enfant » (comme dans les chocolats Kinder surprise), et dijk signifie « digue ». C’est depuis 1738 que certains moulins définissent le paysage de carte postale du village […]

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Visiter la ville de Venise en Italie
Destinations, Europe, Italie

Venise – Dans quels quartiers s’y perdre en 3 à 4 jours

Comme je ne suis pas particulièrement à l’aise dans les foules, Venise est normalement le genre d’endroit que j’essaie d’éviter. J’y ai donc atterri seulement pour le côté pratique en route vers la Slovénie. Finalement, je suis tombée en amour avec la beauté de l’endroit ! Difficile de résister aux charmes de Venise, même avec la foule. Voici quelques endroits à visiter lors de votre escapade de 3 à 4 jours dans cette ville d’Italie. La Place Saint-Marc Se balader à la place St-Marc est comme essayer de manger du spaghetti. On a beau prendre une pâte à l’écart, à force de tourner la fourchette on finit par ramasser l’assiette au complet. Les touristes en groupe organisé s’y massent pour visiter la Basilique Saint-Marc, le campanile et le Palais des Doges. Ne levez surtout pas un parapluie dans les airs, vous allez vous retrouver avec une portée de touristes asiatiques qui vont vous demander en quelle année on a érigé le campanile. Je vous jure, en été, la foule est écrasante. Les bateaux de croisière arrivent généralement vers 10h et repartent vers 17h. Si vous voulez avoir une chance de visiter les grands attraits, soyez-y pour l’ouverture. La visite du campanile […]

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Visiter les falaises blanches d'Étretat en Normandie
Destinations, Europe, France

Étretat – Balade près des falaises blanches

En poursuivant ma route après avoir visité Bayeux et les sites du débarquement de Normandie, Étretat s’est imposé à moi comme une destination essentielle. On m’avait parlé de la côte d’Albâtre avec tant d’enthousiasme qu’il fallait que je vois de mes yeux. J’étais déjà tombée sous le charme des paysages de falaises aux îles de la Madeleine. Leurs ondulations orangées sont gravées à jamais dans ma mémoire, et je voulais ajouter le blanc des falaises d’Étretat à ma palette. Quoi faire à Étretat À l’office du tourisme à l’entrée de la ville, on ne m’a parlé que des falaises. Il y a bien sûr quelques bâtiments intéressants et des restaurants de fruits de mer, mais la véritable attraction, c’est le bord de mer et ses formations rocheuses. Vieille d’environ 90 millions d’années, la craie blanche qui forme les falaises d’Étretat est éclatante au soleil. J’étais attiré par elles et il fallait absolument que je leur touche. Sur les plages, pas de sable doux. Que des galets bien polis qui font un bruit d’os qui claquent lorsqu’on marche dessus. Mes pieds s’y enfoncent comme dans une piscine de balle et je perds l’équilibre. À ce moment, les falaises paraissent bien plus […]

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Liste des incontournables à visiter à Londres lors d'une première visite
Angleterre, Destinations, Europe

Londres a de la classe – Incontournables à visiter lors d’une première fois

Je passe souvent peu de temps dans les capitales. Bondées, elles m’étourdissent avec leur rythme effréné, leurs foules et leurs attraits bien connus. J’ai l’impression de les connaître d’avance tellement on en a déjà parlé. Ce n’est pas le cas de Londres, où je suis retournée trois fois. C’est le temps qu’il m’aura fallu pour me sentir assez confiante pour vous en parler, car Londres mérite le respect, vous voyez. Ce n’est pas comme Paris que j’ai malmené sans aucun remords. Londres a de la classe. Pour cette troisième visite, j’ai profité du premier voyage de mon père en Europe pour revoir les incontournables. Londres est une ville vaste et remplie d’endroits à découvrir. Il y aura toujours plus à dire sur Londres que ce qu’il est possible d’écrire. Je vous présente ce qu’il ne faut pas manquer si c’est la première fois que vous y allez. Westminster et South Bank Commencez par explorer les quartiers de Westminster et South Bank pour avoir le buzz qu’on a tous quand on se retrouve dans une carte postale. Descendez à la station Green Park vers 9h30 pour avoir le temps de prendre un café lors de votre marche dans le parc en […]

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Quoi faire dans la région de Météores en Grèce
Destinations, Europe, Grèce

De monastère en monastère à Meteora

La région de Meteora, en Grèce, est reconnue pour ses monastères construits à flanc de falaises. Ils sont nombreux et impressionnants. On passe d’un à l’autre comme on passerait les portes des bars lors du Runtur de Reykjavik. J’imagine que de remplacer le bar hopping par du « monastères hopping » est juste un autre signe que j’ai plus 20 ans… Après une expérience désastreuse à Yosemite, j’ai appris de mes erreurs et réservés pour deux nuitées dans la région des Météores en Grèce afin d’y faire de la randonnée. Ça m’a permis d’explorer la petite ville de Trikala la première journée et les célèbres monastères de Meteora le deuxième jour. Trikala La ville est située à environ 30 minutes d’autobus des monastères, mais je n’ai absolument pas regretté d’y avoir loué ma chambre. Premièrement, toute une section de la ville est réservée pour les piétons. Ensuite, tous les sites historiques sont à distance de marche du square principal. C’est aussi le paradis des terrasses et l’endroit idéal pour profiter de la gastronomique grecque. Vous devriez tester le restaurant avec les chaises pastel, au coin du fleuriste. La nourriture est délicieuse et le service est incroyable. D’ailleurs, tout au long de mon […]

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Quoi faire à Obidos au Portugal
Destinations, Europe, Portugal

Pourquoi visiter le village d’Obidos au Portugal

La véritable raison, c’est simplement parce que c’est très joli. Ce petit village du Portugal est construit à l’intérieur de fortifications et s’y promener, c’est faire un voyage dans le temps au Moyen-Âge. S’y rendre à partir de la gare de train est une bonne marche et on comprend bien pourquoi les gens l’effectuaient probablement à cheval. Toutefois, la vue du château au sommet de la côte est magique et ça vous motivera à poursuivre l’exploration. Sur votre chemin entre Lisbonne et Porto, vous serez peut-être tenté d’oublier Obidos, mais ce serait une erreur. C’est un village parfait pour relaxer, apprécier un bon repas et se reposer de la folie de la ville. Voici quoi faire à Obidos, à l’ouest du Portugal. Les fortifications d’Obidos Obidos se découvre bien à la marche. Commencez par visiter l’office du tourisme près de l’entrée principale. On vous remettra une carte du centre historique. (Vous pouvez aussi en trouver une copie en ligne.) La marche sur les remparts vous offre les plus beaux points de vue sur les environs. C’est un trajet de seulement 1,5 kilomètre, mais prenez garde où vous marchez, car aucune clôture n’arrêtera votre chute. Bon, ce n’est pas dangereux, mais […]

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Angleterre, Destinations, Europe

Liverpool, c’est bien plus que les Beatles

Les fans des Beatles se donnent tous rendez-vous à Liverpool, la ville qui a vu naître le légendaire groupe des années 60. De l’expo complète sur les Fab Four au Beatles Story aux noms des restaurants et hôtels, les clins d’oeil au groupe sont nombreux. Ce n’est pourtant pas l’unique intérêt de cette ville d’Angleterre. Sympathiques et festifs, même si le monde du tourisme est resté collé aux Beatles, les habitants de Liverpool, qu’on appelle les ‘Scousers, sont passés à autre chose. En creusant un peu, j’ai visité des endroits hantés, je me suis intéressé au mystérieux vol d’une oeuvre de Banksy, et j’ai découvert des bonnes adresses où se commander un latte. Voici quelques idées de quoi faire à Liverpool lorsqu’on n’est pas fan des Beatles. Le paradis des amateurs de cafés Si vous appréciez siroter un café dans un joli décor, alors prévoyez quelques jours à Liverpool, car vous ne serez pas déçu. Baladez-vous sur Bold Street, dans le quartier Baltic Triangle et aux environs du Liverpool Philharmonic, vous ferez des découvertes! J’ai remarqué toutefois qu’il n’est pas aussi commun en Angleterre de s’installer dans un café et d’y rester des heures pour travailler sur son laptop. Assurez-vous de […]

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Quels châteaux visiter dans la région de la Loire en France
Destinations, Europe, France

Châteaux de la Loire – Heureusement qu’on ne doit pas tout épousseter

Lors de mon voyage en France, la visite de quelques châteaux en Val de Loire m’apparaissait comme indispensable. J’avais envie de plonger dans un univers littéraire qui me changerait les idées avec son opulence. Je venais de perdre ma grand-mère, et je me disais qu’elle aurait aimé ces grandes maisons romantiques et leurs tapisseries fleuries. Elle aurait certainement fait un commentaire sur le temps nécessaire pour faire le ménage de toutes ces pièces et l’époussetage des lustres. Peut-être est-ce pour ça que le roi n’a habité le château de Chambord que 42 jours en 32 ans? Une chose est sûre, mieux vaut être touriste que femme de ménage dans ces quatre châteaux de la Vallée de la Loire!   Château de Chambord Son domaine gigantesque, ses nombreuses tours et les innombrables trophées de chasse apposés au mur font du château de Chambord l’un des plus visités de la région. Son intérieur est un véritable labyrinthe où toutes les pièces se ressemblent; la majorité n’étant pas meublées. Toutefois, lorsqu’elles le sont, c’est avec un savant mélange de textures et de motifs. On souhaite bonne chance aux laveurs de vitres! Château de Cheverny Moi qui suis amoureuse de la Belgique, je ne […]

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Quoi faire dans la ville de Cardiff au Pays de Galles
Destinations, Europe, Pays de Galles

Cardiff – La ville à ajouter à votre itinéraire au Royaume-Uni

«La chose importante à savoir à propos de Cardiff», m’a dit le Gallois que j’ai rencontré, «c’est que ce n’est pas en Angleterre.» On était assis dans un Tea House, à boire du English Breakfast avec un nuage de lait. La vieille tasse dans une assiette dépareillée me rappelait le vaisselier de ma grand-mère, à l’exception qu’elle servait, jour après jour, à des clients de passage pour leur pause d’après-midi. Dans l’arcade victorienne, la lumière était tamisée par le couvert de nuages qui annonçait de la pluie qui ne viendrait finalement pas. On se serait cru à une terrasse du Leadenhall market de Londres, mais malgré quelques traits de famille – c’est un des membres du Royaume-Uni, après tout – le Pays de Galles affiche fièrement ses couleurs et sa langue. Les panneaux sont inscrits en gallois et en anglais, et les dragons sur les drapeaux bordant la rue qui mène au château de Cardiff nous observent. Cardiff est juste assez grande pour être une capitale, mais assez intime pour qu’on s’y sente chez soi. Elle me rappelle un peu Reykjavik de par ses habitants chaleureux et son esprit festif. Les soirs de matchs de rugby, la population entière envahit […]

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Quoi faire à Rotterdam au Pays-Bas
Destinations, Europe, Pays-Bas

Rotterdam – Le phoenix des Pays-Bas

Rotterdam, c’est un sac de Skittles explosé qui a répandu ses couleurs partout. C’est d’ailleurs la façon dont se décrivent Lastplak, le collectif d’artistes de rue de la ville. Durant la Deuxième Guerre mondiale, le centre-ville a été détruit à plus de 90%, mais plutôt que de reconstruire les quartiers identiques à ce qu’ils étaient avant, Rotterdam a demandé à des architectes contemporains de redessiner la ville. Bref, les citoyens se sont donnés le droit de passer à autre chose. Rotterdam, c’est le phoenix des Pays-Bas. Depuis 2008, c’est le Québécois Yannick Nézet-Séguin qui dirige leur orchestre philharmonique, mais à part ça, on connait peu la ville. Tout le monde parle d’Amsterdam. Léo Ferré, lui,  parlait des putes et des matelots de Rotterdam… on voit qu’il n’est pas allé faire son tour récemment, parce qu’en 2014, elle a reçu l’Urbanism Award pour la ville étant la plus agréable où vivre en Europe. L’architecture éclatée L’architecture est la raison numéro un pour laquelle les touristes vont à Rotterdam. Certains bâtiments ressemblent à des meubles Ikea montés sans plan, avec des pièces qui sortent du cadre et des matériaux en équilibre. Les looks sont ambitieux et on est loin de l’uniformité grise du […]

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Angleterre, Destinations, Europe

Stonehenge – Pourquoi faut-il toujours tout expliquer

Quand son père est décédé en 1982, l’artiste Jim Reinders a pris la décision de construire une réplique de Stonehenge pour lui rendre hommage. Aidé de cinq des membres de sa famille, il a érigé une réplique de Stonehenge dans la campagne du Nebraska en formant un cercle de 39 voitures reproduisant la forme du célèbre monument du Royaume-Uni. Baptisée Carhenge, l’œuvre fait plus de 29 mètres de diamètre et c’est une Cadillac 1962 qui a l’honneur d’incarner la Heel Stone. Reinders a d’abord été rejeté par Wikipedia lorsqu’il a voulu inscrire son œuvre dans l’encyclopédie, car on lui reprochait de ne pas avoir suffisamment d’explications à fournir. Sa réponse a été : « Pourquoi devoir toujours tout expliquer? ». Les différentes théories sur Stonehenge À sa plus simple expression, Stonehenge peut être décrit ainsi: un cercle de pierres dans la campagne du sud de l’Angleterre. Et si c’est tout ce que vous y voyez lorsque vous le visiterez, vous serez vite ennuyés! Lors de ma visite du site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, j’ai tenté de me faire ma propre idée sur le monument. Site d’enterrements lors de la période néolithique? Lieu de culte au soleil ou piste d’atterrissage d’extraterrestres? Les […]

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