Quoi faire dans la ville de Cardiff au Pays de Galles
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Visiter Cardiff – La ville à ajouter à votre itinéraire au Royaume-Uni

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«La chose importante à savoir pour visiter Cardiff», m’a dit le Gallois que j’ai rencontré, «c’est que ce n’est pas en Angleterre.»

On était assis dans un Tea House, à boire du English Breakfast avec un nuage de lait. La vieille tasse dans une assiette dépareillée me rappelait le vaisselier de ma grand-mère, à l’exception qu’elle servait, jour après jour, à des clients de passage pour leur pause d’après-midi.

Dans l’arcade victorienne, la lumière était tamisée par le couvert de nuages qui annonçait de la pluie qui ne viendrait finalement pas.

On se serait cru à une terrasse du Leadenhall market de Londres, mais malgré quelques traits de famille – c’est un des membres du Royaume-Uni, après tout – le Pays de Galles affiche fièrement ses couleurs et sa langue. Les panneaux sont inscrits en gallois et en anglais, et les dragons sur les drapeaux bordant la rue qui mène au château de Cardiff nous observent.

Cardiff est juste assez grande pour être une capitale, mais assez intime pour qu’on s’y sente chez soi. Elle me rappelle un peu Reykjavik de par ses habitants chaleureux et son esprit festif. Les soirs de matchs de rugby, la population entière envahit la rue St. Mary.

À seulement deux heures de train de Londres, Cardiff doit être ajoutée à votre itinéraire au Royaume-Uni. Visitez-là en avril et ses arbres en fleurs vous feront encore plus tomber en amour avec elle.

Si vous vous demandez que faire à Cardiff, j’ai préparé pour vous une liste de 15 lieux incontournables à visiter.

Visiter Cardiff en 14 lieux incontournables. Le châteaux de Cardiff, les arcades victoriennes, la baies de Cardiff et plusieurs bonnes adresses où manger, sortir et découvrir la capitale du Pays-de-Galles #uk #cardiff #voyage
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À deux heures de Londres, Cardiff est la ville parfaite pour un day trip au Pays-de-Galles. J'ai passé des semaines à explorer la ville pour vous revenir avec neuf endroits à visiter dans la capitale. #paysdegalles #Wales #voyage #UK #RoyaumeUni #Daytrip #Eurotrip

1. Le Wales Millenium Center

Trônant au milieu de la Place Ronald Dahl près de la baie de Cardiff, le Wales Millenium Center en impose, de jour comme de nuit. La structure massive de couleur cuivre, trouée de lettres géantes, est impossible à manquer. C’est l’un des bâtiments les plus impressionnants que j’ai vu lorsque j’ai visité Cardiff pour la première fois. Devant, on se sent tout petit.

Si vous avez la chance d’aller y voir un spectacle, vous constaterez que l’acoustique de la salle est à la hauteur de son architecture. On y présente régulièrement des comédies musicales, du théâtre et de l’opéra.

Wales Millenium Center à visiter à Cardiff au Pays-de-Galles
Le Wales Millenium Center de Cardiff est majestueux de nuit.
À visiter à Cardiff: le Wales Millenium Center pour y voir des comédies musicales

2. La baie de Cardiff

Le Royaume-Uni a la réputation d’être inondé de pluie presque tous les jours. Je peux vous affirmer que c’est faux, et par une journée ensoleillée, la baie de Cardiff est bondée d’enfants qui profitent du carrousel, d’amis qui se rejoignent en terrasse, de marcheurs et de cyclistes.

L’emblème de la Cardiff bay area, c’est le Pierhead, un bâtiment en briques rouges dans lequel vous pouvez visiter gratuitement une exposition sur l’histoire de la ville de Cardiff.

Les choses à faire ne manquent pas dans la baie de Cardiff, en voici quelques-unes:

  • Mermaid Quay: un rassemblement de restaurants, bars et cafés
  • L’Église norvégienne: vous y trouverez un café et des expositions d’arts par des artisans locaux
  • Techniquest: Je n’ai pas testé ce musée des sciences, mais il fait le bonheur des enfants, parraît-il.
  • Cardiff International Food & Drink Festival : En juillet, des kiosques et camions de street food s’installe devant le Wales Millenium Center. Venez-y avec un bon appétit!
Vue de la baie de Cardiff
Carroussel de la baie de Cardiff
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3. Excursion sur l’île de Flat Holm

À bord d’un speed boat, on peut rejoindre l’île historique de Flat Holm depuis la baie de Cardiff. Située dans le canal de Bristol, l’île a reçu les premiers visiteurs au 6ème siècle.

La visite dure une journée durant laquelle vous pouvez découvrir des bâtiments victoriens, des bunkers de la guerre, des réserves d’oiseaux et des plages. Pensez à apporter un pique-nique!

Personnellement, j’y suis allée avec la compagnie Cardiff Sea Safaris et le service était impeccable.

Visiter l'île de Flat Holm depuis Cardiff

4. Le Penarth Pier

Excentré, le quai de Penarth se rejoint en vélo ou en autobus. Je me suis offert cette petite escapade «de bord de mer» le temps d’un après-midi. Je n’ai pas eu le courage de me baigner dans l’eau glaciale, mais la promenade et la vue sur le canal m’ont ressourcée.

Quai de Penarth près de Cardiff
Penarth Pier près de Cardiff

5. Bute Park

Caché derrière le château de Cardiff, le parc Bute déroule son gazon sur plusieurs kilomètres. J’ai adoré marcher à travers les arbres et les plate-bandes fleuries et originales, ou pédaler sur ses pistes cyclables.

Un petit café, le Secret Garden, permet une pause au milieu du parc, le temps de prendre un thé, bien sûr.

Si vous avez la chance d’y aller au printemps, vous serez séduit par les arbres en fleurs. C’est vraiment magnifique!

Créature du Bute Park de Cardiff
Arbres en fleurs au Bute Park de Cardiff en avril

6. Le château de Cardiff

Même si ce n’est pas l’un des lieux de tournage de la saga, je me suis prise pour Harry Potter dans les murs du château de Cardiff. Déjà que sa bibliothèque me rappelait Poudlard, le spectacle d’oiseaux de proie lors duquel on peut tenir une chouette m’a achevée.

Henriette Potter, c’est mon nom!

Visiter Cardiff sans passer par le château serait comme aller à Paris sans voir la tour Eiffel. De toute façon, il est situé en plein centre-ville alors l’éviter est plutôt difficile!

Prévoyez une demi-journée pour visiter les trois forteresses, la tour principale, la Tour de l’horloge et les appartements.

Château de Cardiff au Pays de Galles
Spectacle d'oiseaux de proie au Château de Cardiff

7. Le musée national de Cardiff

Le National Museum of Cardiff est gratuit, mais ce n’est pas la seule bonne raison de s’y arrêter.

Dans ses différentes salles, on peut suivre l’évolution de Cardiff depuis les dinosaures jusqu’à aujourd’hui. Il a même brièvement accueilli Dippy, le fameux dino du National Museum History de Londres.

La section galerie d’art présente quant à elle des oeuvres de Monet et Picasso, pour ne nommer que ceux-là.

8. Escapade à Castell Coch

Situé à environ 10 kilomètres au nord de Cardiff, Castell Coch est un des plus beaux châteaux que j’ai visités au Pays-de-Galles.

Laissé à l’abandon pendant quelques siècles, le château rouge, Castell Coch en gallois, a été reconstruit par le troisième marquis de Bute et son architecte, William Burges. Les fresques représentant les fable de Lafontaine sont particulièrement impressionnantes.

Pour en savoir plus: Visiter Castell Coch près de Cardiff

Visite du château Coch au Pays de Galles
Castle Coch, l'un des plus majestueux château du Pays de Galles

9. Les arcades victoriennes

Le magasinage prend des airs royaux dans les six arcades victoriennes de Cardiff. C’est dans leurs murs que se cachent les meilleurs cafés, tea houses, et boutiques de la ville.

Mes coups de cœurs vont à deux endroits : Spiller’s Records et Coffee Barker.

Plus ancien magasin de disques au monde, le Spiller’s Records du Morgan Arcade a ouvert ses portes en 1894. Les vinyles n’existaient pas encore à cette époque, vous me direz. Effectivement! Le magasin vendait alors des instruments de musique.

À l’intérieur de Castle Arcade, Barkers se décline en trois lieux: Coffee Barker, Barker Tea Rooms et, depuis peu, le Gin and Juice Bar. Les propriétaires ont totalement compris ce que les gens veulent: des lattes excellents, des repas abordables, un vaste choix de thés, de la bonne musique, et du wifi efficace.

Coffee Barker est mon camp de base quand je suis à Cardiff.

Arcade victorienne de Cardiff.
Coffee Barker à Cardiff - Mon endroit préféré dans Castle Arcade

10. Dead Canary

Tendance, Cardiff possède aussi sont cocktail bar secret. Sur réservation seulement, il vous faudra un mot de passe pour entrer dans ce bar…et seulement si vous arrivez à trouver la porte.

Accompagnée d’habitants locaux, j’ai pu trouver l’entrée du Dead Canary et passer une soirée dans ce lieu au décor Speakeasy et aux cocktails dispendieux.

Il vous faudra peut-être vous aussi démarrer une entreprise de contrebande de boissons pour vous payer un drink au Dead Canary, dont plusieurs des meilleurs drinks sont vendus 10£. Allez-y pour l’expérience.

11. Fabulous Welshcakes

Si la beauté des lieux de Cardiff ne vous a pas convaincu, allez-y au moins pour les Welsh cakes. Ces gâteaux traditionnels sont encore meilleurs si vous les attrapez chauds de chez Fabulous Welshcakes.

La boutique originale se trouve dans la Bay Area, mais une autre boutique a ouvert ses portes au centre-ville, au grand désespoir de ma ceinture de pantalon.

Welsh cakes - un dessert traditionnel gallois

12. Tiny Rebel

Le défi à Cardiff n’est pas de trouver un bar chouette où sortir, mais plutôt de choisir lequel. La rue St. Mary est bordée d’un nombre incalculable de bars de tous les styles.

Vous me connaissez, je préfère les endroits un peu edgy, alors j’ai arrêté mon choix sur le Tiny Rebel, un bar dont les murs sont couverts de murales et où on sert un cidre si alcoolisé que les barmen ont l’interdiction de le servir en pinte.

13. Un match de rugby au Millenium Stadium

S’il y a bien une chose qui met de l’ambiance dans la ville de Cardiff, c’est un match de rugby! Les pubs s’emplissent et la ville entière ressemble à un festival de rock.

Au Millenium Stadium ont lieu des matchs universitaires, des matchs internationaux et des tournois prestigieux comme le Six Nations. Si vous voulez des billets, pensez à les acheter avant de visiter Cardiff. C’est souvent plein!

Si vous n’aimez pas le rugby, passez quand même voir le stade. Le bâtiment est intéressant et on y trouve dans mosaïques représentant différents pays sur les trottoirs de la face ouest.

Le Wales Millenium Stadium pour voir des matchs de rugby à Cardiff

14. La cathédrale de Llandaff

Fana d’architecture, vous aimerez la beauté de Llandaff Cathedral. Construite au 12ème siècle, elle a subi des modifications et réparations au 13ème et au 15ème siècle. Elle est toujours un lieu de culte pour les chrétiens anglicans.

Son cimetière orné de croix d’inspirations celtiques datant de plusieurs siècle donne froid dans le dos.

La cathédrale de Llandaff au printemps
Cimetière de la cathédrale de Llandaff à Cardiff

Extra: Explorer les environs de Cardiff

Cardiff est bien située pour visiter plusieurs autres villes et attractions du Royaume-Uni. Voici quelques idées pour des escapades d’une journée:

Infos pratiques

Transport

Puisque Cardiff et la capitale du Pays de Galles, vous n’aurez pas de difficulté à la rejoindre par train ou par autobus. Megabus effectue le trajet entre Londres (Victoria Coach Station) et Cardiff (Sophia Gardens) plusieurs fois par jour. Comptez environ 2-3 heures. Si vous vous y prenez d’avance, vous pourrez avoir votre billet pour seulement 1£ !

Cardiff est une ville qui se visite très bien à pied si votre hôtel est bien situé. Assurez-vous d’être près du centre-ville ou des docks…ou entre les deux.

Hébergement

Les prix à Cardiff sont vraiment plus abordables que dans d’autres grandes villes du Royaume-Uni. Profitez-en ! Vous pourrez trouver une chambre privée pour environ 40£. Je n’ai testé aucun endroit personnellement parce que j’ai un ami qui habite cette ville et qui m’héberge, mais je vous ai fait une petite recherche quand même, et le Ibis Budget Cardiff Center me semble être le meilleur choix côté prix et emplacement. Pour moins cher, je vous suggère le River House Hostel, tout près du Stadium.


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4 Commentaires

  • Reply Aurore 22 février 2018 at 15 h 03 min

    Une très jolie ville, sympa à visiter quand on est en Angleterre. Impressionnante la photo avec le hibou!

    • Reply Annie Anywhere 22 février 2018 at 15 h 22 min

      Un hibou, ça serre fort! C’est impressionnant la force que ça a dans ses griffes. Vraiment un moment mémorable. :)

  • Reply tabahaouat 11 novembre 2018 at 4 h 19 min

    bonjour
    je pars à Cardiff et j’ai été voir votre blog pour me faire une petite idée de la ville.
    je voulais juste vous dire que l’oiseau que vous tenez sur votre poing n’est pas un hibou, c’est une chouette (peut-être une chouette effraie ou dame blanche mais je n’en suis pas sûre). Il y a un truc facile pour distinguer les hiboux et les chouettes : les hiboux ont deux petites aigrettes de plumes sur la tête qui font comme des petites cornes ; une dernière pour la route : leurs griffes s’appellent des serres comme pour les rapaces.
    merci pour les conseils de visite !

    • Reply Annie Anywhere 13 novembre 2018 at 14 h 37 min

      Bonjour! Oups! J’ai fait la modification concernant la chouette et non le hibou… disons que je suis meilleure dans les voyages qu’avec la faune. ;) Merci!

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