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Sacré

Découvrir la mosquée Hassan II de Casablanca lors d'un voyage au Maroc
Afrique, Destinations, Maroc

Casablanca et la mosquée sur la mer

Si vous voyagez au départ de Montréal, les seuls vols directs pour vous rendre au Maroc arrivent à Casablanca. Comme vous, j’aurais bien aimé atterrir à Marrakech, mais ça aurait été dommage quand même, car jamais je n’aurais fait le détour pour visiter la mosquée Hassan II qui à elle seule vaut la traversée de l’Atlantique. Casablanca est une ville moderne du Maroc et c’est l’introduction parfaite au Maghreb. L’air salin de l’océan embaume la promenade de la Corniche et le rythme est lent. Casablanca vous prend par la main plutôt que de vous gifler comme les vieilles médinas qui étourdissent. Certes, il y a du monde aux heures de pointe avec tous les hommes et femmes d’affaire en déplacement, mais si on s’éloigne du centre-ville pour rejoindre la mosquée Hassan II, on peut prendre le temps de vivre. À lire également: Mon itinéraire complet pour un voyage de 12 jours au Maroc La tête dans la brume comme je l’ai toujours après un vol de nuit, j’ai déambulé dans les rues propres de la nouvelle Casablanca. Lorsqu’on atteint l’océan, la mosquée apparaît comme un mirage qui change de côté de rue. Elle semble à notre gauche, puis à notre […]

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Quoi faire dans la région de Météores en Grèce
Destinations, Europe, Grèce

Visite des monastères des Météores en Grèce

La région des Météores, en Grèce continentale, est reconnue pour ses monastères construits à flanc de falaises. Ils sont nombreux et impressionnants. On passe d’un à l’autre comme on passerait les portes des bars lors du Runtur de Reykjavik. J’imagine que de remplacer le bar hopping par du « monastère hopping » est juste un autre signe que je n’ai plus 20 ans… Lors de la création de mon itinéraire depuis Athènes, j’ai réservé pour deux nuitées dans la région afin de faire de la randonnée dans les Météores et de visiter les célèbres monastères des Météores. Ça m’a permis d’avoir le temps d’explorer la petite ville de Trikala la première journée et les monastères des Météores le deuxième jour. Voici ce que vous devez savoir pour partir en road trip ou en randonnée dans la région des Météores. Dormir à Trikala dans les Météores Trikala est située à environ 30 minutes d’autobus des monastères des Météores, mais je n’ai pas regretté d’y avoir loué ma chambre. Premièrement, toute une section de la ville est réservée pour les piétons. Ensuite, tous les sites historiques sont à distance de marche de la place principale. C’est aussi le paradis des terrasses et l’endroit idéal […]

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Visiter Jerusalem en tant que non-croyants, est-ce que ça vaut la peine?
Destinations, Israël, Moyen-Orient, Palestine

Visiter Jerusalem comme non-croyants, ça vaut la peine?

Jerusalem est une fourmilière où tout se passe vite. Un cortège passe devant moi, puis je suis coupée par un Chrétien qui porte une immense croix en bois pour réaliser son propre chemin. À droite, on tente de me vendre de l’encens et j’ai du mal à me faufiler à gauche à cause des groupes organisés qui bloquent toujours le chemin. La religion est partout: dans les rues, dans les marchés, dans les paroles et les habits des gens… Et moi, qu’est-ce que je fais là? Je tiens un journal de gratitude parce que je pense que ça peut m’apporter des points Karma. J’envoie des ondes positives aux gens que j’aime en faisant pew pew pewww. Je crois modérément en la loi de l’attraction. Je jette du sel par-dessus mon épaule si j’échappe la salière, pour éviter les mauvais esprits. C’est ma grand-mère qui m’a appris ça. Impossible de dire alors que je ne pratique aucune spiritualité. C’est juste que je suis en désaccord avec les religions qui ne considèrent pas tous les humains comme égaux… Et comme elles sont toutes un peu injustes à leur façon… Bah c’est ça. Je refuse toutefois de me dire athée… je dirais que […]

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Visiter ATM Cave au Belize - la grotte sacrée
Amériques, Belize, Destinations

Visiter ATM Cave au Belize

Dans la noirceur la plus complète, éclairée seulement par ma lampe frontale et celle de mon guide à quelques mètres de moi, un pied dans le vide et l’autre sur un rocher glissant, la main à un pouce d’une tarentule, je vous avoue m’être demandé ce que je faisais là. Tout ce chemin pour venir voir un squelette cristallisé. Indiana Jones, much? Ce n’est pas la première fois que je me retrouve dans des situations improbables, mais la randonnée dans la ATM Cave au Belize est de loin l’une des expériences les plus aventurières que j’aie eu la chance de faire durant mes voyages. ATM est l’abréviation d’Actun Tunichil Muknal qui signifie « la grotte du sépulcre de pierre » en Maya. Étant l’un des lieux les plus importants et les plus sacrés du Belize, seul un groupe restreint de guides possède les permis pour la visiter. De toute façon, jamais je ne m’y serais aventurée seule! Située dans une réserve naturelle, la grotte s’atteint après une heure de voiture dans les routes de terre et une heure de randonnée en pleine forêt tropicale. Aucune info sur la randonnée ne classaient sa difficulté de la même façon et Wikipédia faisait mention d’une […]

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Visite en Cisjordanie - la ville de Hebron
Destinations, Israël, Moyen-Orient, Palestine

Visiter la Cisjordanie – Hebron, la ville disputée

Un voyage en Cisjordanie ne figure peut-être pas sur votre liste de destinations de rêve. Toutefois, si vous êtes intrigués par le conflit israélo-palestinien, sachez qu’il existe une visite guidée pour vous en expliquer une partie. Interdit de rester debout dans l’autobus en direction de Hebron. Les vitres pares-balles ne couvrant pas la partie supérieure, il est obligatoire de rester assis pour être protégé en cas de tirs. Dans l’autobus: quelques locaux, peu de touristes, beaucoup de militaires. On n’est pas en direction du Club Med. Visiter la Cisjordanie Laissez-moi commencer en disant que je ne suis ni journaliste, ni historienne, ni spécialiste de la politique et des conflits internationaux. Je ne suis ni musulmane ni juive et je ne suis surtout pas experte des conflits de cette région du monde. Je peux donc uniquement vous présenter l’expérience que j’ai eue lors de ma visite d’Hebron. Bien sûr, j’aime visiter les coins les plus bucoliques du monde, flâner sur les plages et boire une bière sur une terrasse, mais je crois aussi qu’en tant que voyageur il est de ma responsabilité de m’informer du mieux que je peux sur le Monde. Avec pour objectif de découvrir les points de vue des […]

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Lanternes au jour de l'an à Chiang Mai.
Asie, Destinations, Thaïlande

Faites un voeu à Chiang Mai

La ville de Chiang Mai, au nord de la Thaïlande, est le lieu de prédilection pour admirer des milliers de lanternes traditionnelles lâchées dans le ciel. Ces célébrations ont lieu deux fois par an : lors du Loy Krathong, et lors du nouvel an occidental, dans la nuit du 31 décembre au 1er janvier.  Voici ce que vous devez savoir pour vivre ce moment unique lors de votre voyage en Thaïlande. Allumer la rondelle imbibée de carburant au centre de l’engin en papier de soie sans y mettre le feu n’est pas si facile. Pour lâcher convenablement une lanterne traditionnelle thaïe, mieux vaut avoir un ami. Pendant que l’un tient la délicate lanterne, l’autre s’occupe de gérer le briquet. Pour célébrer le passage à la nouvelle année et envoyer nos vœux au ciel, mon amie Caroline et moi nous sommes réunies à la porte de Thae Phae à Chiang Mai. Débutantes, nous n’avons pas attendu assez longtemps avant de lâcher notre première lanterne, qui s’est envolée difficilement avant de se diriger droit dans un arbre et de prendre feu. Disons que c’était un coup de pratique.   Entre traditions et festivités La tradition des lanternes, en plus d’être une célébration pour […]

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Activités inusitées à faire à Bangkok
Asie, Destinations, Thaïlande

Se déguiser en licorne et autres activités à faire à Bangkok

Bangkok, quelle ville éclectique ! On croirait s’y trouver dans un village typique, puis soudainement ce sont les gratte-ciel qui nous prennent dans un détour. Centres d’achats high-tech et kiosques de street food, temples et klongs, la liste est longue quand on essaie de décrire la ville. La chaleur est lourde, comprimée, et nous force à nous écraser sur une terrasse à boire des shakes de coconut, de lime, ou de mangue. « Everything shake », c’était devenu notre slogan pendant le voyage. Bien sûr, à Bangkok, il y a le Wat Pho, le Grand Palais, les marchés flottants, mais ça, vous le savez déjà. Ce que j’ai préféré, c’est plutôt de faire des choses que je ne croyais jamais faire. La ville a tant à offrir comme activités originales, si vous ne vous amusez pas à Bangkok, changez de quartier. Café Licorne Ouvert depuis moins d’un an, le Unicorn Café a fait fureur sur les réseaux sociaux. Même Mashable et Buzzfeed en ont parlé. Pour apprécier, il faut se prêter au jeu. L’univers rose bonbon et le menu à base de sucre et de fast food est fait pour séduire n’important quel enfant. De mon côté, j’ai choisi le Galaxy Soda et les […]

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Se marier à l'étranger
Nomade

Se marier à l’étranger: ce qu’il faut savoir

La saison des mariages au Québec s’achève avec la fin de l’été, mais ce n’est que pour laisser place aux mariages à l’étranger. Vous rêvez de vous marier en gougounes sur les plages du Mexique, ou encore d’adopter les traditions d’une contrée éloignée pour unir votre amour de façon officielle? Pour ma part, je n’ai pas encore la bibitte du mariage qui me trotte en tête, mais les mariages qui sortent de l’ordinaire et qui nous font voyager me fascinent. J’ai une amie qui s’est mariée en Polynésie française, selon les traditions locales, d’autres qui se sont unis sur les plages de Cuba, et ma mère qui est demeurée au Québec, mais qui a transformé sa cour en fiesta mexicaine (mariachi inclus!). Peu importe ce qu’on a en tête, il est primordial de savoir dans quoi on s’embarque lorsqu’on songe à se marier à l’étranger. Pour être certains que tout se passe bien, Me Marie-Laurence Brunet, avocate et entrepreneure, m’a fourni les conseils juridiques nécessaires à votre planification. Une célébration dans les règles De façon générale, les mariages légaux à l’étranger sont reconnus au Québec et au Canada. Pour cela, la célébration du mariage doit respecter les règles du pays […]

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Promenade en vélo dans les ruines de Polonnaruwa au Sri Lanka
Asie, Destinations, Sri Lanka

Polonnaruwa: Belle journée pour une promenade!

Ma mère a commencé la journée en marchant accidentellement pieds nus dans un caca de singe. J’ai ris vraiment beaucoup, mais ce qui est beau avec l’amour maternelle, c’est que c’est inconditionnel. On avait loué deux vélos qui avaient probablement fait la guerre. Sur le mien, la roue avant roulait en zig zag même quand je tenais le guidon droit. Le siège était sûrement la pièce la plus fiable de l’ensemble. Le guide à l’hôtel nous avait prévenu: « Il va pleuvoir aujourd’hui. », mais on ne l’avait pas cru sous le gros soleil matinal. Un bol de curry pour déjeuner, et en route vers les ruines de Polonnaruwa! Ça n’a pas pris 5 minutes que le déluge a commencé. Le pire avec la pluie, c’est l’entre deux. Ce moment où l’on tente désespérément de rester au sec, le sac à dos sur la tête, un foulard sur les épaules. Puis, une fois complètement détrempé, mais la caméra à l’abri, on peut enfin de détendre, parce qu’à quoi bon anyway… La pluie est chaude, et on marche nus pieds dans les temples plein de sable et de flaques d’eau. Les gens courent autour de nous pour visiter le plus rapidement possible et […]

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Visiter les sites de Mihintale et d'Anuradhapura
Asie, Destinations, Sri Lanka

Les sites sacrés du Sri Lanka – Mihintale et Anuradhapura

Dans les autobus, de petits icônes indiquent que les premiers bancs sont réservés pour les gens du clergé. Au Sri Lanka, Dieu mérite le front row. En route vers le site de Mihintale, tout le monde est vêtu de blanc. Ici, c’est une coutume pour visiter les sites bouddhistes. La dernière fois que j’ai vu autant de gens vêtus de blancs à Montréal, ce n’était pas pour aller prier. Visiter le site de Mihintale Les escaliers pour se rendre au site sont faites de petites marches en pierre pas très hautes et faciles à monter. Les singes sont là tout au long du parcours pour vous faire oublier l’effort physique. Je me rappelle que lorsque mon ami Brésilien était venu visiter Montréal, il était fasciné par les écureuils et n’arrêtait pas de les prendre en photo. Je dois avoir l’air de la même chose avec les singes du Sri Lanka. Arrivée au site, des haut-parleurs diffusent des paroles en cingalais. On est nus pieds et le sable est brûlant. J’ai envie de prendre des photos de tout, mais j’ai peur d’offenser ou de déranger une prière, alors je continue de prendre des tonnes de photos de singes. De voir tous ces gens prier […]

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Pic d'Adam, Sri Pada, au Sri Lanka
Asie, Destinations, Sri Lanka

Le Pic d’Adam – 5500 marches plus tard

Bonne année! Je sais qu’il est socialement inacceptable de souhaiter la bonne année après le 15 janvier, mais comme j’étais à l’extérieur du pays, je me dis que j’ai droit à une dérogation jusqu’au 1er février. Puis, ça me permet de vous parler de ce que j’ai fait au réveillon. La première chose que j’ai apprise cette année, c’est qu’on ne réalise pas vraiment ce que ça représente 5500 marches avant de les avoir montées. Cette année, pas de robes à paillettes, pas de champagne. Pour célébrer, j’ai gravi le pic d’Adam, la montagne sacrée du Sri Lanka, avec ma mère. Un trajet de 14 km aller-retour, avec plus de 5500 marches à monter pour atteindre le temple qui se trouve au sommet. Ce qui est bien, c’est que ce site est sacré à la fois pour les Bouddhistes, les Chrétiens, les Hindous et les Musulmans. Pas de chicane. Avec une moyenne de 20 marches par étage, c’est l’équivalent de 275 étages. Pour vous donner une idée, la Tour Eiffel compte 1665 marches et l’Empire State en compte 1860. Bref, en une nuit, j’ai monté et descendu environ trois fois l’Empire State Building. L’Ascension du Pic d’Adam Au départ, les marches sont […]

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Destinations, Europe, Greece

Monasteries Hopping in Meteora

I guess to replace bar hopping by monasteries hopping in Meteora is just another proof that I’m not 20 anymore… My friend Catherine from The Go Fever, suggested to create a hashtag so it sounds cooler. So here is it: #monasterieshopping. Feel free to use it on Instagram. After a disastrous experience at Yosemite last year, my boyfriend and I decided to apply what we learned and booked for two nights in the small town of Trikala before going on a hike. That was just perfect for a city exploration on the first day, and the famous visit of the monasteries on the second day. Trikala The city is located around 30 minutes of bus from the monasteries, but we didn’t regret our choice. First, a whole area is for pedestrians only and all historical sites are easily walkable from the main square. It is also the paradise for terraces and it was perfect to enjoy Greek food. You should definitely try the restaurant with pastel chairs, on the corner of the florist. The food is amazing, and the service is great! We walked in the traditional neighbourhood of Varoussi. Narrow paths through colorful buildings lead to the clock tower, the […]

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