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Europe

Mons 2015 - European Capital of Culture
Belgium, Destinations, Europe

Street Art in Mons – 2015 European Capital of Culture

Updated on December 20, 2017: Even if the majority of the art expos in this posts are ended, Mons is still very active culturally. Take a look at VisitMons to see the full schedule. Each year since 1985, one or more towns a designated as European Capitals of Culture by the European Union. Countries that will host the Capital of culture are chosen in advance and cities post their candidature. This year, both Belgium and Czech Republic were chosen. In Belgium, Mons and Liege raised their hands to be candidates. So why did Mons win? … because on the due date, Liege didn’t present any project. Did people from Mons know they were alone in the run? No. Thinking they were fighting against a much bigger town, they did their best and work together to find the best ideas to present a program that will blow people’s mind. They decided to open during the same year a new concert hall, 5 new museums and to set up 15 urban installations. What did you do in a year? I was probably catching up on Game of Thrones…. What to do in Mons? Tons of activities! Museums, music shows, expos, theatre, dance, name […]

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Road trip à la découverte de l'île de Naxos, en Grèce.
Destinations, Europe, Grèce

Road trip sur l’île de Naxos

Si vous n’êtes pas familiers avec les îles grecques autres que l’immense centre commercial à ciel ouvert qu’est l’île de Santorini, sachez que Naxos est la plus grande des Cyclades. C’est aussi un endroit où les horaires d’autobus ne correspondent pas à celles du traversier en septembre, ce qui ne vous laisse aucun autre choix que de louer une voiture. On aurait pu louer un scooter, mais il aurait fallu que j’abandonne soit mon copain, soient les sacs à dos. Et puisque j’aurais eu à transporter les sacs moi-même dans les deux cas, nous avons loué une voiture. – Tu peux conduire manuel, toi? – Je pouvais en 2003, en tout cas. Naxos, c’est des vastes champs remplis d’agaves, de cactus et de chèvres qui mâchent de l’herbe. C’est une grande bouffée d’air de montagne et de mer. On devait y passer deux jours, on y est resté le double. Bien entendu, à l’arrivée, les propriétaires d’hôtels tentent de vous convaincre que le leur est le meilleur jamais construit, mais bon, si vous passez au travers de ce mur, vous découvrirez une île plutôt calme. Kastraki Lola, la propriétaire des Studios Petra à Kastraki, où nous avons loué notre chambre, est la personne la plus adorable qui existe. Elle […]

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5 Reasons to visit Ghent, Belgium
Belgium, Destinations, Europe

5 Reasons to Fall in Love With Ghent

In the shadow of the well-known Bruges, the city of Ghent doesn’t get as much attention as it deserves. With more than 30 trains per day from Brussels and only around one hour ride, there’s no reason to exclude Ghent from your next trip to Belgium. Situated in the Flemish part of the country, Ghent is one of the five most populated cities of Belgium. Still small enough to feel authentic, Gent (in Dutch) or Gand (in French) is a well-hidden european city that you don’t want to miss. I can’t thank enough people who recommended me to visit this town. Here’s why you’ll fall in love with Ghent too. 1. Avoid tourists herds If you’re like me, you prefer to avoid buses full of tourists travelling by herds. I’ve been to Brugge and it was chaos. Saying this town is not beautiful would be a lie, but the problem is that you cannot really appreciate it since there’s always people rushing you to walk faster and pushing you at touristic sites. Brugge is known to be a place to take great pictures, but you’ll get old waiting for people to let you take the perfect shots. In Ghent, you’ll see the […]

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I'm going to Greece, crisis or not.
Destinations, Europe, Greece

I’m Going to Greece. Should You?

To be honest, I was supposed to go to Turkey. I even announced it to everybody I know, but I chose to postponed my trip for the second time. The first time, my vacation were during the Ramadan, and even if I know it wouldn’t have been a problem for a none-muslim tourist, I didn’t want to disturb a tradition that is not mine. This time, flights to Istanbul for a trip in September are insanely expensive from Montreal. Even if I really want to see the Blue Mosque and explore the markets, there’s no way that I’m gonna pay 1400$ for a flight to go there. So Turkey, when you’re ready, raise your hand, because I’m waiting for you! Then, I spent a day shopping for an alternative destination. Did I choose to go to Greece because it was the cheapest flights? No. I could go to Central America. Did I choose Greece because of the crisis? Yes and no. I mainly chose Greece because it’s beautiful, and despite the fact that there’s a crisis, I won’t deny it, its sun, its beaches, its culture are not in crisis. For tourists, I am confident that it will be business as usual, and I am […]

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Destinations, Europe, Iceland

Playlist For a Road Trip in Iceland

A good playlist is so important during a road trip! I like to choose music that fit landscapes. For the supernatural beauty of Iceland, I prepared a mixtape with Icelandic musicians we already know, some new bands I discovered, and a few of my favorite bands. This playlist will be your perfect co-pilot on the Route 1! 1. Sigur Ross – Lúppulagið This band is one of the most internationally known band from Reykjavík. A mix of classical and minimalist music perfect to go with a look at the Jökulsárlón glacier lagoon. 2. Of Monsters and Men – Little Talks (Bombay Bicycle Club Remix) Of Monster and man is an indie folk band from Iceland. This remix brings a new way of listening to this top 10 song of 2013. On the way to the north to Akureyri, you’ll enjoy the road listening to this. 3. Emiliana Torrini – Big Jumps Don’t you think this song is just perfect to wake up in your camping car beside the Skógar waterfall? 4. Apparat Organ Quartet – Romantika This band form of one drummer and organists comes from Reykjavík, but I’d say this robot music makes a match with the Mars looking landscapes of  Mývatn. 5. Eberg – Love Your Bum I’d totally listen […]

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Iceland_Itinerary
Destinations, Europe, Iceland

14 Days Itinerary in Iceland – Part 2

Since my 14 days road trip in Iceland has been a success, I thought it would be fun to share my complete itinerary so you can use it as an inspiration. There were long days, long drives, some more relaxing days, but each one of these proved that Iceland is one of the most beautiful place on Earth. You probably want to read this first: 14 Days Itinerary in Iceland – Part 1 Day 8 – Mývatn Oh, what a strange place is the region of Mývatn! All the weirdness of Icelandic nature concentrate around this lake. We passed the day driving around it, from site to site. You’ll never be bored in this region. Must-see : Hverir Krafla volcano Stora-Viti crater Leirhnjúkur Grjótagjá Dimmuborgir I wrote a complete post about the region: Myvatn: A Cheap Way to Go to Mars Total Km for the day: 220 km Total Km: 1330km Day 9 -Húsavík & Akureyri I highly recommend to go out of the Ring Road and take the 87 to Húsavík. As you already know if you follow my adventures around the world, I love everything about fish. In Húsavík, I had the most amazing whale watching tour ever! Humpback whales came so […]

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Dijon - Légendes de la Bourgogne
Destinations, Europe, France

Dijon – Légendes dans la capitale de Bourgogne

Lorsqu’on pense à Dijon, on pense d’abord à la moutarde, mais la capitale des ducs de Bourgogne a plus à offrir que le condiment. Dijon est une capsule temporelle qui n’a pas été scellée, un livre de contes et légendes ouvert à la bonne page. C’est une ville qui se visite facilement en vous guidant pas à pas pour que vous puissiez l’apprivoiser. Surnommée la ville au cent clochers, ne vous découragez pas si vous n’êtes pas amateur d’églises! Son centre historique inscrit au patrimoine de l’UNESCO a une bonne mémoire et dévoile ses anecdotes à qui sait s’y intéresser. Dijon m’a surprise et séduite. Si au 20ème siècle on la surnommait la Belle endormie, je vous assure que je ne m’endormais pas du tout à écouter les histoires et légendes de Dijon! J’ai débuté ma visite par l’Église Notre-Dame de Dijon, loin d’être une église ordinaire! En 1240, un usurier qui venait tout juste de se marier est tué par une des gargouilles de l’église. Ironie du sort, la gargouille qui est tombée sur sa tête est celle de l’avarice! Pris de panique, les autres usuriers de la ville se sont donc cotisés pour faire détruire toutes les gargouilles […]

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Belgium, Destinations, Europe

Magritte Museum in Brussels – My Prince Charming Wore a Derby Hat

I wanted to meet him since High School. Unfortunately, he died in 1967, which makes the date a little complicated. I had to choose an artist to copy in art class. Yes, you read that right, the teacher asked us to copy for 40% of our finale grade. So, looking in books to find the perfect artist to copy (because I wasn’t enough masochist to choose Monet, yet not lazy enough to choose Pollock), my eyes stopped on a man wearing a derby hat. René Magritte had caught my attention and he kept it since that time. Confusing me by telling a pipe was not a pipe, I couldn’t help but research a little more about this surrealist artist. It turns out that this pipe wasn’t a pipe, because it was only the representation of it. It is only what we see. What a fantastic way of thinking! Then, I wasn’t the teenager people saw, because that was maybe only the representation of me. I was free to be myself. Fast forward more than ten years later, there I was, in Brussels. No need to say that a visit to Magritte Museum was non-negotiable. Visiting the different floors, you’ll discover the painter’s evolution. I highly suggest you take the audio […]

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Plage de Saint-Malo en Bretagne
Destinations, Europe, France

Saint-Malo – Quoi faire dans la Cité Corsaire

Je suis arrivée à Saint-Malo par le ferry depuis la Grande-Bretagne. Voir les côtes se dessiner à mon approche m’a toujours fait vivre de grandes émotions, que ce soit à mon arrivée aux îles de la Madeleine, à Utila au Honduras ou dans ce cas-ci, en France. Je suis donc arrivée dans la ville corsaire par bateau. Dès que mon pied toucha terre, je poussai un violent « ARRGH ! » de pirate, prête à découvrir les attraits de cette ville de Bretagne! (Je romance à peine.) Bien sûr, si vous arrivez du Québec et que l’idée de passer plusieurs mois en mer vous rebute, vous pouvez arriver plus confortablement depuis le Québec grâce aux vol(s) Montréal – Nantes d’Air France. Nantes n’étant qu’à 3 heures de train environ. Voici donc quelques incontournables à ne pas manquer à Saint-Malo. Visiter Saint-Malo intra-muros La plupart des attraits touristiques de la ville de Saint-Malo se trouvent intra-muros, c’est-à-dire à l’intérieur de la ville fortifiée. Pour avoir une meilleure idée des environs, j’ai donc commencé ma visite par une balade sur les remparts. Il faut environ une heure pour faire le tour de la ville depuis sa muraille. L’entrée se fait souvent par la porte […]

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Guide des meilleurs hôtels et auberges de jeunesse à Rotterdam aux Pays-Bas
Destinations, Europe, Pays-Bas

Où dormir à Rotterdam aux Pays-Bas

Il y a peu de villes où j’ai dormi dans autant d’hébergements différents qu’à Rotterdam, aux Pays-Bas. À 20 minutes de train d’Amsterdam, c’est une ville qui se visite si facilement. Je ne peux m’empêcher d’y retourner! Son architecture colorée et son style avant-gardiste se reflètent dans les hôtels et auberges de jeunesse qui affichent tous un petit je-ne-sais-quoi qui vous donne envie d’y rester. Découvrez mon article sur Quoi faire à Rotterdam Difficile de choisir où dormir à Rotterdam tellement il y a de bons choix. Pour les petits budgets ou pour faire une folie, pour être au cœur de l’action ou pour se reposer de l’autre côté du pont Érasme, voici la liste des meilleurs hébergements de Rotterdam. Stay Okay Rotterdam – dormir dans un chef-d’œuvre d’architecture Les célèbres maisons jaunes cubiques (Kubuswoningen) ne sont pas qu’un bâtiment à prendre en photo. Il est possible d’y dormir à l’auberge Stay Okay Rotterdam. Les dortoirs possèdent chacun une salle de bain à l’intérieur de la chambre. C’est une attention qui fait une grande différence. Inutile de trimbaler toutes vos choses dans un long corridor et de vous promener en serviettes de bain devant tout le monde. L’endroit possède aussi […]

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Vue de Reykjavik, capitale de l'Islande.
Destinations, Europe, Islande

Quoi emporter en Islande en été?

Avec WowAir et Icelandair qui se sont joints au party à YUL, pas étonnant qu’à peu près tout le monde que je connais (j’exagère à peine) prévoit un voyage en Islande cet été. En vrai, c’est tant mieux, parce que c’est réellement une destination coup de coeur et les paysages sont imbattables! À la demande générale, je vous ai donc fait une petite liste de quoi emporter en Islande en été. C’est pas gentil, ça? Vous êtes mieux de me rapporter un souvenir… genre un macareux ou une baleine. C’est une liste faite pour un voyage de 14 jours en camping car, mais bon, si ce n’est pas exactement votre plan, ça vous donnera quand même une idée. Vêtements L’été en Islande ne veut pas dire canicule et mini-jupe. Même si ce n’est pas aussi froid que certains peuvent le penser, je peux quand même affirmer avec certitude que vous n’aurez pas besoin de shorts. Vous ne porterez que des pantalons. La température en juin tourne autour de 10 à 15 degrés Celsius. Certains endroits sont particulièrement humides et venteux, donc si vous êtes sensible au froid, apportez une tuque légère, un foulard, et des gants. En plus, le foulard vous […]

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Destinations, Europe, Islande

Mon histoire d’amour (avec des moutons)

C’est la Saint-Valentin demain et on a tous envie de lire des histoires d’amour (ou de bitcher sur nos ex, c’est selon…). De mon côté, quand je pense à une histoire d’amour, je ne peux pas m’empêcher de penser à des moutons. Un instant, je vous explique. C’est qu’en 2013, j’ai fait un road trip en Islande et j’ai été impressionnée par la quantité de moutons qu’il y a partout dans le pays. Vous n’avez qu’à conduire deux minutes à l’extérieur de Reykjavik et vous rencontrez des moutons. Vous faites un trek de trois heures en montagnes, et vous rencontrez un mouton l’air de se demander ce que vous faites là. Et je ne parle pas de chèvres de montagnes. Je parle d’authentiques moutons. De ceux qu’on compte pour s’endormir, avec de la vraie laine pis toute. L’histoire des moutons islandais Heureusement que les Islandais, en plus de parler la langue elfique, parlent aussi l’anglais. Ça m’a permis de mener mon enquête sur la condition moutonnière islandaise. Assise dans un café de Reykjavik, un vieil homme s’est invité à ma table pour discuter. J’étais emballée, parce que tout le monde sait que les vieux ont toujours les meilleures histoires. Avoir une personne âgée qui […]

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