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Annie Anywhere

Quels châteaux visiter dans la région de la Loire en France
Destinations, Europe, France

Châteaux de la Loire – Heureusement qu’on ne doit pas tout épousseter

Lors de mon voyage en France, la visite de quelques châteaux en Val de Loire m’apparaissait comme indispensable. J’avais envie de plonger dans un univers littéraire qui me changerait les idées avec son opulence. Je venais de perdre ma grand-mère, et je me disais qu’elle aurait aimé ces grandes maisons romantiques et leurs tapisseries fleuries. Elle aurait certainement fait un commentaire sur le temps nécessaire pour faire le ménage de toutes ces pièces et l’époussetage des lustres. Peut-être est-ce pour ça que le roi n’a habité le château de Chambord que 42 jours en 32 ans? Une chose est sûre, mieux vaut être touriste que femme de ménage dans ces quatre châteaux de la Vallée de la Loire!   Château de Chambord Son domaine gigantesque, ses nombreuses tours et les innombrables trophées de chasse apposés au mur font du château de Chambord l’un des plus visités de la région. Son intérieur est un véritable labyrinthe où toutes les pièces se ressemblent; la majorité n’étant pas meublées. Toutefois, lorsqu’elles le sont, c’est avec un savant mélange de textures et de motifs. On souhaite bonne chance aux laveurs de vitres! Château de Cheverny Moi qui suis amoureuse de la Belgique, je ne […]

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Quoi faire dans la ville de Cardiff au Pays de Galles
Destinations, Europe, Pays de Galles

Cardiff – La ville à ajouter à votre itinéraire au Royaume-Uni

«La chose importante à savoir à propos de Cardiff», m’a dit le Gallois que j’ai rencontré, «c’est que ce n’est pas en Angleterre.» On était assis dans un Tea House, à boire du English Breakfast avec un nuage de lait. La vieille tasse dans une assiette dépareillée me rappelait le vaisselier de ma grand-mère, à l’exception qu’elle servait, jour après jour, à des clients de passage pour leur pause d’après-midi. Dans l’arcade victorienne, la lumière était tamisée par le couvert de nuages qui annonçait de la pluie qui ne viendrait finalement pas. On se serait cru à une terrasse du Leadenhall market de Londres, mais malgré quelques traits de famille – c’est un des membres du Royaume-Uni, après tout – le Pays de Galles affiche fièrement ses couleurs et sa langue. Les panneaux sont inscrits en gallois et en anglais, et les dragons sur les drapeaux bordant la rue qui mène au château de Cardiff nous observent. Cardiff est juste assez grande pour être une capitale, mais assez intime pour qu’on s’y sente chez soi. Elle me rappelle un peu Reykjavik de par ses habitants chaleureux et son esprit festif. Les soirs de matchs de rugby, la population entière envahit […]

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Activités à faire en hiver en Mauricie, Québec
Amériques, Canada, Destinations

4 activités inusitées à faire en hiver en Mauricie

De Saint-Élie-de-Caxton à Shawinigan, la créativité des gens de la Mauricie surprend toujours! Voici ce qu’ils ont fait des traditionnels sports d’hiver au Québec. C’est dans le cadre de la campagne #pasfretteauQC que j’ai été envoyée en Mauricie en compagnie de La Journaliste pour réaliser des défis hivernaux. Patinage au Domaine de la forêt perdue Moi qui pratique plusieurs sports d’hiver, j’avais un peu mis de côté le patin à glace, car rien ne m’ennuie plus que de tourner en rond dans un aréna au son de La Macarena. Non seulement le Domaine de la forêt perdue ne fait pas jouer une playlist des années 90, mais en plus il possède près de 10 km de sentiers glacés qui zigzaguent à travers les pins. C’est dans ce décor féerique que j’ai fait la rencontre de lamas, moutons, et autres animaux. Laser Tag chez L’Aventurier Je ne savais pas qu’on pouvait jouer au laser tag à l’extérieur en hiver! Eh bien c’est possible chez L’Aventurier de Trois-Rivières. Dans un décor à l’allure de Zombie Apocalypse, j’ai pu me cacher dans des voitures, des bâtiments et des roulottes dispersés sur un terrain de 50 000 pieds carrés pendant que des mongoles autres […]

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Quoi faire à Rotterdam au Pays-Bas
Destinations, Europe, Pays-Bas

Rotterdam – Le phoenix des Pays-Bas

Rotterdam, c’est un sac de Skittles explosé qui a répandu ses couleurs partout. C’est d’ailleurs la façon dont se décrivent Lastplak, le collectif d’artistes de rue de la ville. Durant la Deuxième Guerre mondiale, le centre-ville a été détruit à plus de 90%, mais plutôt que de reconstruire les quartiers identiques à ce qu’ils étaient avant, Rotterdam a demandé à des architectes contemporains de redessiner la ville. Bref, les citoyens se sont donnés le droit de passer à autre chose. Rotterdam, c’est le phoenix des Pays-Bas. Depuis 2008, c’est le Québécois Yannick Nézet-Séguin qui dirige leur orchestre philharmonique, mais à part ça, on connait peu la ville. Tout le monde parle d’Amsterdam. Léo Ferré, lui,  parlait des putes et des matelots de Rotterdam… on voit qu’il n’est pas allé faire son tour récemment, parce qu’en 2014, elle a reçu l’Urbanism Award pour la ville étant la plus agréable où vivre en Europe. L’architecture éclatée L’architecture est la raison numéro un pour laquelle les touristes vont à Rotterdam. Certains bâtiments ressemblent à des meubles Ikea montés sans plan, avec des pièces qui sortent du cadre et des matériaux en équilibre. Les looks sont ambitieux et on est loin de l’uniformité grise du […]

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Nomade

Astuces pour négocier comme un pro en voyage

Êtes-vous du genre à obtenir un bon prix dans les marchés d’Amérique centrale ou à vous faire arnaquer par les chauffeurs de taxi en Asie? En tant que voyageurs, on doit souvent faire appel à nos talents de négociateurs, car dans plusieurs pays, négocier est la norme. Heureusement, même si vous n’êtes pas très doués, tout comme moi, certaines techniques vous aideront à obtenir les meilleurs prix. J’ai demandé à mes collègues blogueurs de me donner quelques astuces et anecdotes pour vous aider. 1. Fixez vous un prix maximum Le premier conseil est de fixer le prix maximum que vous êtes prêts à payer pour l’objet que vous avez en tête. Bien entendu, gardez ce prix secret! À mon avis, pour sortir de bonne humeur du jeu des négociations, le but est d’être satisfait du prix obtenu. Est-ce que ce prix est toujours le plus bas possible? Peut-être pas, mais si vous n’avez pas dépassé le prix que vous vous étiez fixé, vous ne devriez pas être déçus. C’est l’attitude que j’ai adoptée au Grand Bazar d’Istanbul. 2. Utilisez l’humour Rigolez avec les marchands et faites des blagues. Non seulement ça détendra l’atmosphère, mais en plus ça incitera à la […]

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Visiter Jerusalem en tant que non-croyants, est-ce que ça vaut la peine?
Destinations, Israël, Moyen-Orient, Palestine

Visiter Jerusalem comme non-croyants, ça vaut la peine?

Jerusalem est une fourmilière où tout se passe vite. Un cortège passe devant moi, puis je suis coupée par un Chrétien qui porte une immense croix en bois pour réaliser son propre chemin. À droite, on tente de me vendre de l’encens et j’ai du mal à me faufiler à gauche à cause des groupes organisés qui bloquent toujours le chemin. La religion est partout: dans les rues, dans les marchés, dans les paroles et les habits des gens… Et moi, qu’est-ce que je fais là? Je tiens un journal de gratitude parce que je pense que ça peut m’apporter des points Karma. J’envoie des ondes positives aux gens que j’aime en faisant pew pew pewww. Je crois modérément en la loi de l’attraction. Je jette du sel par-dessus mon épaule si j’échappe la salière, pour éviter les mauvais esprits. C’est ma grand-mère qui m’a appris ça. Impossible de dire alors que je ne pratique aucune spiritualité. C’est juste que je suis en désaccord avec les religions qui ne considèrent pas tous les humains comme égaux… Et comme elles sont toutes un peu injustes à leur façon… Bah c’est ça. Je refuse toutefois de me dire athée… je dirais que […]

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Voyager en tant qu'agoraphobe
Nomade

Comment voyager m’a aidée à vaincre mon anxiété sociale

Les agoraphobes et ceux au prise avec des problèmes d’anxiété social peuvent-ils voyager? Je suis la preuve que oui, et voici mon histoire. Je n’avais jamais réalisé à quel point le Stade Olympique de Montréal était près de chez moi. En allant chez un ami qui habite dans l’Est, je suis tombée dessus « par hasard ». J’ai eu la même réaction qu’on a quand on sait qu’on habite dans la même ville qu’un ami, mais qu’on le croise par hasard dans la rue. Assise dans ces estrades qui ont accueilli des athlètes qui ont vaincu leurs peurs, je n’ai pas pu m’empêcher de penser aussi à toutes les batailles que j’ai gagnées. La vérité, c’est que même aujourd’hui, je suis encore en rémission. Quand j’avais 23 ans, j’ai quitté mon emploi, lâché l’université… et je ne suis pas partie explorer le monde. Au lieu de ça, je suis restée enfermée dans mon appartement au demi sous-sol. À cette période, mon anxiété était tellement élevée que de sortir pour aller à l’épicerie qui se trouvait à 300 mètres était un défi. Quand vous atteignez ce stade d’agoraphobie, vous perdez en quelque sorte le sens des distances. Qu’est-ce que l’agoraphobie? Si vous ne […]

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Créer un blogue voyage étape par étape sur BlueHost et Wordpress
Nomade

Comment créer un blogue voyage sur WordPress

Dans cet article, je vais vous apprendre la méthode et les outils que j’ai utilisés pour créer un blogue sur WordPress. Vous pourrez suivre les étapes et, en 30 minutes, votre blogue sera en ligne. En bonus, je vous offre aussi quelques trucs pour ne pas être douchebags. *Cet article contient des liens affiliés. Ce qui veut dire que je reçois une petite commission si vous achetez un produit, sans ajouter de frais pour vous. J’ai hésité longtemps avant d’écrire cet article… C’est qu’il y a tellement de gens qui publient des articles du genre « 10 étapes faciles pour voyager gratuitement » qu’il y a une vague de nouveaux blogueurs qui se joignent à notre communauté avec des idées farfelues sur ce que c’est d’avoir un blogue voyage. Il y a aussi les blogueurs déjà établis qui se disent qu’il y a déjà trop de blogues voyage… que c’est saturé… qu’il y a trop de compétition… C’est déjà ce qu’on disait il y a 3 ans, et si j’avais écouté, je ne serais pas ici. « Comment débuter un blogue voyage » est quand même l’une des questions que je reçois le plus souvent, et je pense que si vous souhaitez avoir […]

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Angleterre, Destinations, Europe

Stonehenge – Pourquoi faut-il toujours tout expliquer

Quand son père est décédé en 1982, l’artiste Jim Reinders a pris la décision de construire une réplique de Stonehenge pour lui rendre hommage. Aidé de cinq des membres de sa famille, il a érigé une réplique de Stonehenge dans la campagne du Nebraska en formant un cercle de 39 voitures reproduisant la forme du célèbre monument du Royaume-Uni. Baptisée Carhenge, l’œuvre fait plus de 29 mètres de diamètre et c’est une Cadillac 1962 qui a l’honneur d’incarner la Heel Stone. Reinders a d’abord été rejeté par Wikipedia lorsqu’il a voulu inscrire son œuvre dans l’encyclopédie, car on lui reprochait de ne pas avoir suffisamment d’explications à fournir. Sa réponse a été : « Pourquoi devoir toujours tout expliquer? ». Les différentes théories sur Stonehenge À sa plus simple expression, Stonehenge peut être décrit ainsi: un cercle de pierres dans la campagne du sud de l’Angleterre. Et si c’est tout ce que vous y voyez lorsque vous le visiterez, vous serez vite ennuyés! Lors de ma visite du site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, j’ai tenté de me faire ma propre idée sur le monument. Site d’enterrements lors de la période néolithique? Lieu de culte au soleil ou piste d’atterrissage d’extraterrestres? Les […]

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Vivre un conte de fée à Castle Coch près de Cardiff
Destinations, Europe, Pays de Galles

Annie, le Renard et la Cigogne

Niché dans la forêt de Tongwunlais, au sud du Pays de Galles, Castell Coch ressemble à un dessin sorti d’un livre de conte de fée. À plusieurs kilomètres de là, ses tours pointues qui surgissent de la colline escarpée sont visibles à travers les arbres. Dès que je les ai aperçues, je n’avais qu’une idée: aller voir ce château de plus près. Laissé à l’abandon pendant quelques siècles, le château rouge, Castell Coch en gallois, a été reconstruit par le troisième marquis de Bute et son architecte, William Burges. Débarrassée de la végétation qui avait pris le contrôle du château, la demeure a repris ses airs de noblesse. La faune et la flore n’ont pas pour autant quitté le château, car elles se retrouvent dans les fresques qui décorent les murs et les plafonds. Véritables hommages aux fables de La Fontaine, les dessins peints sur les murs représentent les plus célèbres histoires: Le Corbeau et le Renard, Le Renard et la Cigogne, et plusieurs autres. On découvre une grenouille sculptée dans un détail de la cheminée, des oiseaux perchés sur les cadres de portes, des souris aux pieds des chaises… À chaque regard, je remarquais un nouveau détail. La famille n’a […]

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