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Asie

Tourisme d'après-guerre: visiter ces lieux au passé trouble ou au présent incertain.
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Tourisme d’après-guerre : visiter ces lieux au passé trouble

Difficile de renouer une amitié après une grosse chicane…imaginez attirer des touristes après une guerre! Pourtant, le tourisme est souvent un symbole d’espoir pour les populations locales qui se disent que si des étrangers osent venir dans leur pays, c’est que la paix y est revenue. Personnellement, j’affectionne ces lieux marqués par un passé difficile ou un présent incertain et j’écris régulièrement à leur sujet: Les plages de Normandie, qui ont vu le débarquement; Le Sri Lanka, qui a connu une atroce guerre civile; Istanbul, qui connait de nombreuses attaques terroristes; La Grèce, qui surmonte lentement une crise économique; La Jordanie, qui est jugée parce qu’elle est voisine de la Syrie; Hebron, la ville la plus disputée de Cisjordanie. Mais tout le monde n’est pas comme moi et plusieurs voyageurs craignent de s’y rendre. Qu’en est-il vraiment et pourquoi est-ce important de visiter ces lieux? J’ai demandé à mes collègues blogueurs de vous parler des lieux d’après-guerre qu’ils ont visité et de nous partager leurs impressions. Le Rwanda après le génocide À peine plus de 20 ans après le génocide ayant coûté la vie à près d’un million de Tutsis, le Rwanda porte encore les cicatrices d’une guerre qui a déchiré […]

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Lanternes au jour de l'an à Chiang Mai.
Asie, Destinations, Thaïlande

Faites un voeu à Chiang Mai

La ville de Chiang Mai, au nord de la Thaïlande, est le lieu de prédilection pour admirer des milliers de lanternes traditionnelles lâchées dans le ciel. Ces célébrations ont lieu deux fois par an : lors du Loy Krathong, et lors du nouvel an occidental. Allumer la rondelle imbibée de carburant au centre de l’engin en papier de soie sans y mettre le feu n’est pas si facile. Pour lâcher convenablement une lanterne traditionnelle thaïe, mieux vaut avoir un ami. Pendant que l’un tient la délicate lanterne, l’autre s’occupe de gérer le briquet. Pour célébrer le passage à la nouvelle année et envoyer nos vœux au ciel, mon amie Caroline et moi nous sommes réunies à la porte de Thae Phae à Chiang Mai. Débutantes, nous n’avons pas attendu assez longtemps avant de lâcher notre première lanterne, qui s’est envolée difficilement avant de se diriger droit dans un arbre et de prendre feu. Disons que c’était un coup de pratique.   Entre traditions et festivités La tradition des lanternes, en plus d’être une célébration pour Bouddha, symbolise le lâcher prise. On abandonne nos colères, nos mauvaises pensées, et on célèbre le renouveau. Certains écrivent leurs vœux sur le papier avant de […]

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Activités inusitées à faire à Bangkok
Asie, Destinations, Thaïlande

Se déguiser en licorne et autres activités à faire à Bangkok

Bangkok, quelle ville éclectique ! On croirait s’y trouver dans un village typique, puis soudainement ce sont les gratte-ciel qui nous prennent dans un détour. Centres d’achats high-tech et kiosques de street food, temples et klongs, la liste est longue quand on essaie de décrire la ville. La chaleur est lourde, comprimée, et nous force à nous écraser sur une terrasse à boire des shakes de coconut, de lime, ou de mangue. « Everything shake », c’était devenu notre slogan pendant le voyage. Bien sûr, à Bangkok, il y a le Wat Pho, le Grand Palais, les marchés flottants, mais ça, vous le savez déjà. Ce que j’ai préféré, c’est plutôt de faire des choses que je ne croyais jamais faire. La ville a tant à offrir comme activités originales, si vous ne vous amusez pas à Bangkok, changez de quartier. Café Licorne Ouvert depuis moins d’un an, le Unicorn Café a fait fureur sur les réseaux sociaux. Même Mashable et Buzzfeed en ont parlé. Pour apprécier, il faut se prêter au jeu. L’univers rose bonbon et le menu à base de sucre et de fast food est fait pour séduire n’important quel enfant. De mon côté, j’ai choisi le Galaxy Soda et les […]

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Histoires de train au Sri Lanka
Asie, Blog, Destinations, Sri Lanka

Histoires de train au Sri Lanka

Il parait que les trains au Sri Lanka sont les plus beaux du monde, en ce qui a trait aux trajets, bien entendu, parce que les wagons, eux, ne font pas tourner les têtes. Des vieilles carcasses bruyantes qui n’ont jamais été repeintes depuis l’époque des colonies anglaises. Si on pratiquait une culture bactériologique sur leurs murs, on y trouverait sûrement des maladies disparues depuis longtemps. Pas d’air climatisé dans les wagons de locaux, que des ventilateurs accrochés au plafond, tournant en mouvements non synchronisés. À chaque imperfection dans les rails, les jonctions entre chaque wagon produisent un son de métal qui se déchire. Si le regret avait un moyen d’expression, ce serait ce son. Où il y a des humains… Ma mère et moi, entassées avec nos gros sacs à dos entre les jambes, debout dans l’allée, un filament d’air qui passe en provenance des portes ouvertes, on tente d’avoir un semblant de confort. On y arrive presque, entre deux passages du vendeur de samosas et d’arachides. Je me demande qui peut bien avoir envie de manger des noix dans un train crasseux sous un soleil de plomb, mais les propriétaires de stades l’ont bien compris : il y […]

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Promenande à Polonnaruwa, Sri Lanka
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Polonnaruwa: Belle journée pour une promenade!

Ma mère a commencé la journée en marchant accidentellement pieds nus dans un caca de singe. J’ai ris vraiment beaucoup, mais ce qui est beau avec l’amour maternelle, c’est que c’est inconditionnel. On avait loué deux vélos qui avaient probablement fait la guerre. Sur le mien, la roue avant roulait en zig zag même quand je tenais le guidon droit. Le siège était sûrement la pièce la plus fiable de l’ensemble. Le guide à l’hôtel nous avait prévenu: « Il va pleuvoir aujourd’hui. », mais on ne l’avait pas cru sous le gros soleil matinal. Un bol de curry pour déjeuner, et en route vers les ruines de Polonnaruwa! Ça n’a pas pris 5 minutes que le déluge a commencé. Le pire avec la pluie, c’est l’entre deux. Ce moment où l’on tente désespérément de rester au sec, le sac à dos sur la tête, un foulard sur les épaules. Puis, une fois complètement détrempé, mais la caméra à l’abri, on peut enfin de détendre, parce qu’à quoi bon anyway… La pluie est chaude, et on marche nus pieds dans les temples plein de sable et de flaques d’eau. Les gens courent autour de nous pour visiter le plus rapidement possible et […]

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Mihintale au Sri Lanka
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Espionner Dieu par le trou de la serrure

Dans les autobus, de petits icônes indiquent que les premiers bancs sont réservés pour les gens du clergé. Au Sri Lanka, Dieu mérite le front row. En route vers le site de Mihintale, tout le monde est vêtu de blanc. Ici, c’est une coutume pour visiter les sites bouddhistes. La dernière fois que j’ai vu autant de gens vêtus de blancs à Montréal, ce n’était pas pour aller prier. Les escaliers pour se rendre au site sont faites de petites marches en pierre pas très hautes et faciles à monter. Les singes sont là tout au long du parcours pour vous faire oublier l’effort physique. Je me rappelle que lorsque mon ami Brésilien était venu visiter Montréal, il était fasciné par les écureuils et n’arrêtait pas de les prendre en photo. Je me dis que je dois avoir l’air de la même chose avec les singes du Sri Lanka. Arrivée au site, des haut-parleurs diffusent des paroles en cingalais. On est nus pieds et le sable est brûlant. J’ai envie de prendre des photos de tout, mais j’ai peur d’offenser ou de déranger une prière, alors je continue de prendre des tonnes de photos de singes. De voir tous ces gens prier en […]

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Safari à Hurulu Eco Park, Sri Lanka
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Un éléphant dans une botte de foin

S’arrêter pour regarder la neige tomber, c’est magique un dimanche matin. Ça l’est moins un mardi matin à Montréal quand ton char est pris dans un banc de neige et que tu as snoozé un peu trop longtemps. Les matins de tempête, j’arrive malgré tout à être à l’heure; et le sourire que j’affiche doit donner envie à plusieurs de mes collègues de me mettre une baffe. C’est que j’essaie de garder mes yeux de voyage. Dans la région de Polonnaruwa, Il y a trois parcs nationaux où vous pouvez faire un safari. Les éléphants passent d’un parc à l’autre selon les saisons. Il faut donc toujours demander aux locaux où se trouve le troupeau avant de s’inscrire. Même les éléphants sont contre les monopoles. Ce qui m’a marquée au Sri Lanka si on compare avec plusieurs autres endroits, c’est que plutôt que d’essayer de remplir les véhicules le plus possible, les Sri Lankais ne jumellent pas les gens. Vous louez le transport, pas les places qui s’y trouvent. Donc, on avait notre propre jeep, ma mère et moi. Même chose quand on a engagé un chauffeur privé (rien de trop beau) pour aller à Sigiriya. Un prix, un transport, […]

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Pic d'Adam, Sri Pada, au Sri Lanka
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Sri Pada : 5500 marches plus tard

Bonne année! Je sais qu’il est socialement inacceptable de souhaiter la bonne année après le 15 janvier, mais comme j’étais à l’extérieur du pays, je me dis que j’ai droit à une dérogation jusqu’au 1er février. Puis, ça me permet de vous parler de ce que j’ai fait au réveillon. La première chose que j’ai apprise en 2016, c’est qu’on ne réalise pas vraiment ce que ça représente 5500 marches avant de les avoir montées. Cette année, pas de robes à paillettes, pas de champagne. Pour célébrer, j’ai gravi le pic d’Adam, la montagne sacrée du Sri Lanka, avec ma mère. Un trajet de 14 km aller-retour, avec plus de 5500 marches à monter pour atteindre le temple qui se trouve au sommet. Ce qui est bien, c’est que ce site est sacré à la fois pour les Bouddhistes, les Chrétiens, les Hindous et les Musulmans. Pas de chicane. Avec une moyenne de 20 marches par étage, c’est l’équivalent de 275 étages. Pour vous donner une idée, la Tour Eiffel compte 1665 marches et l’Empire State en compte 1860. Bref, en une nuit, j’ai monté et descendu environ trois fois l’Empire State Building. Au départ, les marches sont par petits paliers, sûrement […]

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Swing, Sri Lanka et Tony Wheeler
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Swing, Sri Lanka et Tony Wheeler

Pendant à peu près deux ans, j’ai dansé le swing quatre soirs par semaine. Chaque soirée avait lieu dans un bar différent, qui accueillait par contre les mêmes danseurs. Inutile de vous dire qu’avec le rythme rapide de cette danse, la moyenne d’âge ne dépassait pas trente ans. …ce qui faisait de Clayton une exception. Difficile de dire son âge et, pour vrai, ça n’a pas d’importance. Il est « assez vieux » pour que mes amis et moi on l’ait trouvé vraiment louche avant de le connaître et qu’on se soit demandé ce qu’il faisait là, à inviter des jeunes femmes à danser.  Pourtant, il n’a jamais eu un seul comportement déplacé, ce qu’on ne peut pas dire de tous les hommes qui dansent le swing… Avec le temps et les voyages, Clayton est devenu un ami, et si vous êtes familier avec la page Facebook de ce blog, vous avez sûrement déjà vu certains de ses commentaires. Parce que Clayton est allé partout, et qu’il a toujours quelque chose à dire. En tout cas, c’est la conclusion que j’ai tirée après qu’il m’ait dit que quelqu’un dans sa famille avait été ambassadeur en Islande, qu’il avait travaillé à Londres, et qu’il avait habité […]

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